AGROCOMBUSTIBLES. UNA REVISION CRITICA

Posted 9:38 by FRANCISCO REY in Etiquetas: , ,





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Índice
Resumen ejecutivo .
1. ¿Los agrocombustibles mitigan realmente el cambio climático?

2. ¿Son los agrocombustibles un instrumento promocional para las cosechas
transgénicas y qué riesgos plantean a la bioseguridad?

3. Agrocombustibles de segunda generación: ¿cómo conforman el debate actual las
simples promesas de futuras soluciones tecnológicas?

4. ¿Cómo afectará a la biodiversidad la producción industrial de agrocombustibles?

5. ¿La estructura global para la producción de agrocombustibles amenaza a la
seguridad alimentaria?

6. ¿Cuál es el verdadero impacto de los agrocombustibles sobre el desarrollo y el
empleo rurales?

7. ¿Existe un vínculo entre los monocultivos para agrocombustibles y las violaciones
de los derechos humanos?

8. ¿Las actuales iniciativas de ‘certificación de sostenibilidad’ para biomasa/
agrocombustibles conforman una solución real y creíble

9. ¿Se escucharán las voces de la experiencia, la resistencia y la lucha?





Resumen ejecutivo

Este informe se centra en un determinado tipo de ‘biocombustibles’,
que preferimos llamar ‘agrocombustibles’
por el sistema intensivo e industrial con que se producen,
generalmente a través de monocultivos que suelen ocupar
miles de hectáreas en los países del Sur.

Cambio climático. Uno de los principales motivos de
preocupación es la posibilidad de que los agrocombustibles
aceleren el cambio climático en lugar de combatirlo. Su
producción entraña una emisión considerable de gases de
efecto invernadero procedentes de suelos, de la destrucción
de sumideros de dióxido de carbono (CO2) y de insumos de
combustibles fósiles, y ya está provocando una importante
deforestación y destrucción de biodiversidad. La tala de los
bosques de turbera de Indonesia para dar paso a plantaciones
de palma aceitera ha causado ingentes emisiones de CO2.
Cuando la eliminación de un bosque alcanza un determinado
‘punto de no retorno’, puede desencadenarse un proceso
de autodestrucción, especialmente en el Amazonas. Dado
que se sabe tan poco sobre la cuestión, el desarrollo de
agrocombustibles exige que se adopte un enfoque de
precaución.

La industria de los transgénicos, que se ha topado con
una encarnizada resistencia a los cultivos transgénicos para
uso alimentario, prevé generar una mayor aceptación de
éstos en forma de cultivos para agrocombustibles. Para
que estos cultivos sean competitivos, sería necesario desarrollarlos
como monocultivos a gran escala. Sin embargo, los
monocultivos transgénicos para pro-ducir piensos animales
–principalmente soja y maíz– han tenido impactos muy
negativos en países como Argentina y Paraguay. Puesto
que, muchas veces, los piensos y los agrocombustibles se
pueden producir a partir de la misma biomasa, esto podría
estimular aún más la expansión de cultivos transgénicos.
Además, la industria está buscando formas de crear
cultivos que se puedan transformar en combustible más
fácilmente.

Agrocombustibles de segunda generación. La
industria promete futuras tecnologías que producirán
agrocombustibles baratos y en abundancia a partir de todo
tipo de materia y residuos vegetales. Se están promoviendo,
por ejemplo, tecnologías de modificación genética para
racionalizar procesos y reducir costes, y se están realizando
investigaciones con microbios transgénicos que podrían
mejorar los procesos y los métodos de degradación
y fermentación para hacer más eficiente la celulosa y
reducir la lignina o incluso modificar su naturaleza. La
biología sintética es un nuevo enfoque que implica emplear
información genética para construir organismos totalmente
nuevos cuyos impactos se desconocen.

Agrocombustibles y biodiversidad. La biodiversidad que
queda en Europa es escasa y muy valiosa, y muchas especies
están en peligro de extinción. La agricultura extensiva y con
bajos insumos es el sistema que más favorece a la fauna
y la flora. Sin embargo, la producción de agrocombustibles
aumenta la presión para convertir estas zonas en terrenos
donde cultivar intensivamente agrocombustibles, con cosechas
como colza y remolacha, que son especialmente
perjudiciales para la fauna y la flora. Si las tierras retiradas
pasaran a utilizarse para producir agrocombustibles, los
impactos sobre la biodiversidad serían muy graves, así
como los impactos sobre las reservas hídricas a causa del
aumento de los riegos.
En el Sur Global, se están destruyendo ecosistemas vitales
para plantar cultivos para agrocombustibles. En este
sentido, se pueden citar los ejemplos de la caña de azúcar
y de la soja en Argentina, Paraguay, Bolivia y Brasil. Al
mismo tiempo, países como Indonesia, Malasia, Camerún,
Colombia y Ecuador están experimentando una aceleración
de la pérdida de biodiversidad debido a las plantaciones de
palma aceitera, a menudo prece-didas de la tala de árboles.
En India y África, la plantación de árboles de jatrofa para la
producción de agrodiésel pondrá en peligro a los bosques
que aún sobreviven.

Los promotores de la expansión de los agrocombustibles
alegan que es necesario aumentar el rendimiento de los
cultivos utilizando más abonos y riego. La irrigación diezma
lagos, ríos y acuíferos, mientras que los abonos incrementan
la carga de nitratos sobre el suelo y el agua, lo cual genera
impactos como la eutrofización, que representa una grave
amenaza para las poblaciones de peces. Los cultivos
transgénicos resistentes a los herbicidas facilitan el empleo
de la fumigación aérea, que tiene graves efectos sobre la
diversidad y las pequeñas explotaciones agrícolas. Los
impactos indirectos de los agrocombustibles ya se están
empezando a manifestar en los Estados Unidos, donde
los agricultores están convirtiendo los cultivos de soja en
cultivos de maíz para producir etanol. Este hecho incentiva
la expansión de los cultivos de soja en América Latina, donde
el boom de la soja no se había consolidado. Al igual que con
otros cultivos intensivos, la producción de agrocombustibles
desplaza otras actividades a nuevas zonas, ya sea agricultura
a pequeña escala o cría de ganado a gran escala.
Es también probable que la certificación de los agrocombustibles
tenga un impacto muy parecido, y desplace la
producción sin certificar a zonas más marginales, donde
puede provocar daños mayores. Los agrocombustibles
podrían incrementar la presión para recurrir a árboles
transgénicos, cuyas repercusiones sobre la biodiversidad
forestal resultan extremadamente difíciles de predecir
precisamente por la complejidad y la longevidad de los
árboles. Aunque parezca irónico, esto podría significar mayor
Agrocombustibles - Una revisión crítica de nueve puntos clave
presión para experimentar con árboles transgénicos in situ,
con todos los riesgos de contaminación que eso conlleva.

Agrocombustibles y seguridad alimentaria. La agricultura
se enfrenta ya a grandes retos. La producción de
alimentos podría experimentar una significativa competencia
por parte de los cultivos para agrocombustibles. Las reservas
alimentarias mundiales están disminuyendo, mientras la
demanda de cereales y plantas oleaginosas ha superado a la
oferta en los últimos siete años. Los precios han aumentado
tremendamente. En el caso del maíz, se explica porque éste se
utiliza cada vez más para producir etanol que como alimento.
Como siempre, son los sectores pobres y marginados los
que se llevan la peor parte. La Unión Europea (UE) y los
Estados Unidos están estableciendo objetivos para el uso de
agrocombustibles en el transporte, pero no serán capaces
de autoproducir la materia prima necesaria. La producción de
soja para piensos animales ya está provocando importantes
problemas en América Latina, mientras que las plantaciones
de palma aceitera han demostrado ser extremadamente
destructivas tanto en América Latina como en Asia. Ahora,
estos países están preparándose para responder a la
demanda de agrocombustibles, aumentando aún más la
presión sobre la producción de alimentos.
Los fabricantes de insumos tales como agrotóxicos (es
decir, fertilizantes y pesticidas) esperan un aumento de la
demanda a raíz del esfuerzo por aumentar los rendimientos.
A los pequeños agricultores no les resultará fácil competir
con los grandes productores. Algunos transformarán los
cultivos destinados a la alimentación en cultivos para la
producción de agrocombustibles; otros abandonarán sus
tierras. Esto se traducirá en una pérdida de conocimientos
y variedades locales, lo cual, a su vez, disminuirá la
biodiversidad agrícola.

Agrocombustibles y empleo. Según afirman algunas
fuentes, los agrocombustibles pueden regenerar las
economías rurales y crear puestos de trabajo. Sin embargo,
todo eso dependerá de quién controle su desarrollo. Las
comunidades locales sólo se beneficiarán si la producción de
agrocombustibles forma parte de un sistema de explotación
distinto. Sin embargo, el desarrollo se centra en grandes
monocultivos centralizados para economías de escala
y un producto consistente. El impacto de monocultivos
como la caña de azúcar en Brasil es un claro ejemplo de
la falta de beneficios para los grupos pobres y marginados.
Este caso se ve reforzado por experiencias en otros
países, como Paraguay y Argentina, Ecuador e Indonesia
y Sudáfrica, donde las comunidades han reaccionado ante
las estrategias de sus respectivos gobiernos para fomentar
los agrocombustibles. En Europa, la Comisión Europea
ha afirmado que los agrocombustibles pueden generar
oportunidades para los agricultores, crear empleos y
contribuir a la regeneración rural. Sin embargo, las fuentes
de la UE son muy contradictorias, sobre todo con respecto
al número de empleos que se crearán realmente, no sólo
con aquellos que se sustituirán o desplazarán.
Los monocultivos de soja, caña de azúcar y palma en América
Latina y Asia ya han provocado graves violaciones de los
derechos humanos, y es probable que, con la producción
de agrocombustibles, éstas se intensifiquen. La deforestación
y las fumigaciones con pesticidas repercuten sobre salud.
Otro de los principales problemas atañe a conflictos históricos
sobre las tierras debido a la expansión de los monocultivos. La
producción de cultivos para agrocombustibles podría entrañar
desalojos violentos y asesinatos. En estas páginas se ofrecen
ejemplos de Colombia y Paraguay.

Los rápidos cambios en los usos del suelo, la ecología
y la demografía están llevando a una mayor incidencia de
enfermedades infecciosas. Cada vez se discute menos que la
deforestación desempeña un papel fundamental a la hora de
reducir distancias entre personas y enfermedades. El impacto
de los pesticidas sobre la salud queda ilustrado con dos
ejemplos: el paraquat en Asia y el glifosato en América Latina.

Certificación. Las inquietudes sobre el posible impacto
negativo de los agrocombustibles han llevado a que se
exija una certificación de sostenibilidad. En este sentido, se
están desarrollando una serie de iniciativas, algunas de las
cuales ya han unido fuerzas. La propia UE, los Países Bajos,
Alemania y el Reino Unido están trabajando en proyectos
en este ámbito. También la industria está desarrollando
normativas. Algunas voces abogan por la certificación
obligatoria; otras, por la certificación voluntaria. Al elaborar
sistemas de certificación que sean dignos de credibilidad,
es necesario abordar muchas cuestiones. Uno de los
principales problemas es que la certificación no evita la
expansión de la producción. Otro de los problemas atañe
a la supervisión y el cumplimiento de dicho sistema. De los
que se están desarrollando actualmente, ninguno ha incluido
desde el principio a partes interesadas del Sur afectadas
por la expansión de los monocultivos para la producción
de agrocombustibles. A menudo, se cita a la Organización
Mundial del Comercio (OMC) como una barrera legal para
los sistemas de certificación.

La resistencia a los monocultivos, incluidos aquellos para
producir agrocombustibles, se está extendiendo. Grupos
de África, Asia y América Latina se están movilizando y
exigiendo que se les escuche. Entre los actos de resistencia
se cuentan desde ocupaciones de tierras a demandas
judiciales, pasando por campañas nacionales y regionales.
Se están consolidando coaliciones contra cultivos
concretos. Una serie de redes han redactado declaraciones
dirigidas a la UE y a la ONU, e insisten en que los pequeños
campesinos, las comunidades locales y los sectores pobres
y marginados seguirán siendo víctimas del sufrimiento.

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