COLECCIÓN DE 30 LIBROS DE LEV NIKOLÁIEVICH TOLSTÓI





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León Tolstói

Lev Nikoláievich Tolstói también conocido como León Tolstói , fue un novelista ruso, considerado uno de los escritores más importantes de la literatura mundial. Sus dos obras más famosas, Guerra y Paz y Ana Karénina, están consideradas como la cúspide del realismo. Sus ideas sobre la «no violencia activa», expresadas en libros como El reino de Dios está en vosotros, tuvieron un profundo impacto en grandes personajes como Gandhi y Martin Luther King.

Tolstói nació en Yásnaia Poliana, la finca que poseía su familia en la región de Tula, Rusia. Los Tolstói eran una conocida familia de la antigua nobleza rusa. León fue el cuarto de los cinco hijos del conde Nikolái Ilich Tolstói y la condesa Mariya Tolstaya (Volkónskaya). En 1844 comenzó a estudiar Derecho y Lenguas Orientales en la Universidad de Kazán, pero pronto abandonó sus estudios y regresó a Yásnaya Polyana, para luego pasar gran parte de su tiempo entre Moscú y San Petersburgo.

Durante este periodo de su vida su intención fue buscar un empleo o un casamiento conveniente. En aquel período de indecisiones, acosado de deudas contraídas en el juego, se declara la Guerra de Crimea y su hermano Nikolái, teniente de artillería, lo insta a ir con él al Cáucaso, en el Valle del Térek. Al llegar a la stanitsaTolstói se desilusiona y se arrepiente de su viaje. Pocos días después acompaña a su hermano, que debía escoltar un convoy de enfermos, hasta el fuerte de Stary-Yurt. Cruzan las fuentes termales de Goriachevodsk donde Tolstói, algo reumático, aprovecha para tomar baños termales y donde conoce a la cosaca Márenka, idilio que reaparece en su novela Los Cosacos.

Tolstói no pertenecía al ejército, pero en una de las campañas de la Guerra de Crimea, el comandante, príncipe Aleksandr Bariátinski, repara en él y tras unos exámenes Tolstói ingresa en la brigada de artillería, en la misma batería que su hermano, como suboficial. Tiempo después consigue permiso para una cura reumática en las aguas termales en Piatigorsk, donde aburrido de pasar largas horas encerrado en su habitación se pone a escribir. El 2 de julio de 1852 termina Infancia y fruto de su estancia escribe La tala del bosque y los Relatos de Sebastópol.

Poco después de ser testigo de tantos sacrificios y heroísmo en el Sitio de Sebastópol se reintegra a la frívola vida de San Petersburgo, sintiendo un gran vacío e inutilidad.

"He adquirido la convicción de que casi todos eran hombres inmorales, malvados, sin carácter, muy inferiores al tipo de personas que yo había conocido en mi vida de bohemia militar. Y estaban felices y contentos, tal y como puede estarlo la gente cuya conciencia no los acusa de nada"


La novela Los Cosacos (1863) describe la vida de este pueblo.

Anna Karénina (1877) cuenta las historias paralelas de una mujer atrapada en las convenciones sociales y un terrateniente filósofo Lyovin que intenta mejorar las vidas de sus siervos (apellido derivado del nombre Lyova, el diminutivo de Lev; así es como llamaba, en privado, a Tolstói su esposa Sofía Behrs).

Guerra y Paz es una monumental obra en la que se describen cientos de distintos personajes durante la invasión napoleónica.

Tolstói tuvo una importante influencia en el desarrollo del movimiento anarquista, concretamente, como filósofo cristiano libertario y anarcopacifista. El teórico anarquista Pedro Kropotkin lo citó en el artículo Anarquismo de la Enciclopedia Británica de 1911.

Entusiasta lector del Ensayo sobre la desobediencia civil del anarquista norteamericano Henry David Thoreau, envió a un periódico hindú un escrito titulado Carta a un hindú que desembocó en un breve intercambio epistolar con Mohandas Gandhi, por entonces en Sudáfrica, influyendo profundamente el pensamiento de este último en el concepto de resistencia no violenta, un punto central de la visión del Cristianismo de Tolstói. En septiembre de 1910, dos meses antes de su muerte, le escribió en el sentido de aplicar la "no resistencia", ya que "la práctica de la violencia no es compatible con el amor como ley fundamental de la vida", principio que fue capital en el desarrollo posterior de la "satyagraha" del hindú.

Fue uno de los mayores defensores del esperanto, y en sus últimos años tras varias crisis espirituales se convirtió en una persona profundamente religiosa y altruista, rechazó toda su obra literaria anterior y criticó a las instituciones eclesiásticas en Resurrección, lo que provocó su excomunión. Ni siquiera una epístola celebérrima, la que le envió su amigo Iván Turguénev en su lecho de muerte para pedirle que regresara a la literatura, hizo que cambiara de opinión.

Tolstói murió en 1910 a la edad de 82 años. Murió de una neumonia en la estación ferroviaria de Astápovo , después de caer enfermo cuando abandonó su casa a mediados de invierno. Su muerte llegó luego de huir del estilo de vida aristocrático y separarse de su esposa. Tolstói había intentado renunciar a sus propiedades en favor de los pobres, aunque su familia, en especial su esposa, Sofía Behrs, lo impidió. Este fue uno de los motivos del por qué Tolstói había decidido abandonar su hogar.

Entre sus últimas palabras, se oyeron estas que muestran, como ninguna de las muchas maravillosas que pronunció o escribió, la grandeza de su alma

Hay sobre la tierra millones de hombres que sufren: ¿por qué estáis al cuidado de mí solo?

Las Obras Completas de Tolstói fueron publicadas entre 1928 y 1958. 


Relatos de Sebastópol (1855-56)
Felicidad conyugal (1858)
Los Cosacos (1863)
Dos húsares (1866)
Guerra y Paz (1865-1869)
Anna Karénina ( 1875-1877)
Confesión (1882)
La muerte de Iván Ilich (1886)
Iglesia y Estado (1891)
El Reino de Dios está en Vosotros (1894)
El Padre Sergio (1898)
Resurrección ( 1899)
Hadji Murat (1912) (póstuma)
Cuentos Populares
Cantando por mi vida
El diablo (1911) (póstuma)
De las memorias del príncipe D. Nejliúdov. Lucerna (1857)
El músico Alberto (1858)
Tres muertes (1858) (relato)
Nuevo abecedario (1872-1875)






En La patrona, tercera novela de Dostoyevski, asistimos a un conflicto característico de la primera mitad del siglo XIX: la soledad del intelectual urbano, su incapacidad para llevar adelante proyecto alguno, su inutilidad y su dificultad para establecer vínculos con los sectores más carenciados de la población. Estos condicionamientos sociales en una época signada por una gran represión, censura y control ubicaban a los intelectuales rusos en una suerte de «callejón sin salida». Privados de herramientas para incidir de alguna forma en la realidad política o social, los artistas se entregaban a fantasías y ensueños que, de manera falaz, satisfacían sus necesidades espirituales. Es así como, en la literatura, aparece el tipo del «soñador». Fiódor Dostoyevski fue uno de los que más profundamente exploró en aquellos años la psicología y el conflicto de estos personajes.




Oscar Wilde destacaba en Humillados y ofendidos (1861), la primera novela larga de Fiódor M. Dostoeivski, «la nota de sentimiento personal, la realidad áspera de la experiencia auténtica». El narrador de la novela es, como el propio Dostoievski, un escritor cuya primera obra le ha valido reconocimiento, pero que, poco amigo de la sociedad y de la adulación, parece incapaz de proseguir su carrera. Está enfermo y ha aceptado, además, la pérdida del amor: Natasha, la joven a la que amaba, se ha fugado con Aliosha, hijo del príncipe Válkovski, contra la voluntad de los padres de ambos. El padre de Aliosha, un hombre maquiavélico y cruel, quiere casarlo con una rica heredera, y no permitirá que nadie arruine sus planes; el padre de Natasha, que, por ende, tiene un pleito con el príncipe, cree que su hija ha llevado el oprobio a su familia y la maldice. Un personaje más se une a esta galería de seres proscritos, de «almas nobles» que se alzan en una lucha compleja y de resultado incierto contra la humillación: una niña huérfana a quien el narrador rescata de la explotación de una alcahueta.

Nietzsche decía que Dostoievski era «el único psicólogo del que tenía que aprender algo» y en esta novela en una nueva traducción de Fernando Otero y José Ignacio López Fernández asistimos en verdad a un insólito y sorprendente análisis de los recovecos de la bondad y el perdón, de la soberbia y la maldad.

Un comentario para “Humillados y ofendidos (trad. F. Otero)”









En abril de 1849 Fiódor Dostoievski, con otros veintisiete jóvenes, era detenido y acusado de «crímenes contra la seguridad del Estado»; unos meses después, se le sometía a un simulacro de ejecución, y finalmente a una condena de ocho años de trabajos forzados en Siberia. En 1862 aparecería en forma de libro Memorias de la casa muerta, el recuento autobiográfico de sus experiencias en presidio, presentado, bajo una ficticia primera persona, la del «difunto» Alexánder Petróvich Goriánchikov. Este hombre, noble e instruido, que jamás ha trabajado, se encuentra de pronto privado de libertad, obligado a los esfuerzos más penosos, rapado y encadenado, en compañía de montañeses, bandoleros, asesinos, presos políticos y mendigos.








«Yo tenía que escribir algún día el libro sobre Miguel Delibes, porque él ha sido mi casi único parentesco con la bondad del hombre, con la honradez. Él ha sido mi único familiar y mi casi única familiaridad con la restringida familia de los hombres de bien. […] De la relación entre ambos también trata este librito, que quiero vital, directo, antiprofesoral, serio, amoroso, crítico, vallisoletano». (Del prólogo del autor).



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EL GIGANTE EGOÍSTA Y OTROS CUENTOS 

OSCAR WILDE


Una selección de cuentos para que disfruten desde los más pequeños hasta los más grandes. Oscar Wilde demuestra ser, además de un excelente novelista, un maestro del cuento. Esta selección incluye "El pescador y su alma", "El cumpleaños de la infanta" y "El ruiseñor y la rosa".








CRIMEN Y CASTIGO
Fedor Dostoievski

Crimen y castigo (1866), considerada por la crítica como la primera obra maestra de Dostoievski, es un profundo análisis psicológico de su protagonista, el joven estudiante Raskolnikov, cuya firme creencia en que los fines humanitarios justifican la maldad le conduce al asesinato de un usurero petersburgués. Pero, desde que comete el crimen, la culpabilidad será una pesadilla constante con la que el estudiante será incapaz de convivir. El estilo enfebrecido y compasivo de Dostoievski sigue con maestría única los recovecos de las contradictorias emociones del estudiante y refleja la lucha extrema que libra con su conciencia mientras deambula por las calles de San Petersburgo. Ya en prisión, Raskolnikov se da cuenta de que la felicidad no puede ser alcanzada siguiendo un plan establecido a priori por la razón: ha de ganarse con sufrimiento.




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LA HUELLA DEL OTRO
Emmanuel Levinas



E. Lévinas se aparta de la racionalidad griega y busca un nuevo camino para descubrir la última palabra de nuestra existencia. La alternativa es el deseo, que apunta al infinito. Este infinito lo adivino en el rostro del otro. Antes de nacer estoy reclamado y sustituído por el otro. Él es más importante que yo. La ética se convierte en filosofía primera. Mi actitud ética ante el rostro del otro me avisa del paso de Dios por mis caminos. 



La formación humanística de Lévinas estuvo presidida por la lectura de las grandes obras literarias: Shakespeare, Moliere, Dante, Cervantes, Goethe ... y, sobre todo, de los clásicos rusos Dostoievski, Tolstoi, Pushkin, Gogol, Turgueniev. El mismo reconoce la profunda huella que estas lecturas dejaron en su persona y en su discurso. Pero las obras que verdaderamente moldearon su espíritu no fueron otras que los libros hebreos: la Biblia, el Talmud, etc. Estos libros abren directamente a la trascendencia; y lo hacen no mediante proposiciones indemostrables, que superan la razón, sino mediante el descubrimiento vivo del otro como lugar donde resplandece "la esencia del espíritu". Allí se percibe lo verdaderamente humano en cuanto proyectado a lo divino. 





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Stefan Zweig

(Austria, 1881-1942)


Escritor y pacifista austriaco, famoso sobre todo por sus biografías. Nació en Viena, en cuya Universidad estudió. A raíz del estallido de la I Guerra Mundial, Zweig se convirtió en un ardiente pacifista y se trasladó a Zurich, donde podía expresar sus opiniones. En su primera obra importante, el poema dramático Jeremías (1917), denunciaba apasionadamente lo que él consideraba como la locura suprema de la guerra. Después de la guerra Zweig se estableció en Salzburgo y escribió biografías, por las que se hizo famoso, narraciones y novelas cortas y ensayos. Entre estas obras destacan: Tres maestros (1920), estudios sobre Honoré de Balzac, Charles Dickens y Fedor Dostoievski y La curación por el espíritu (1931), donde da cuenta de las ideas de Franz Anton Mesmer, Sigmund Freud y Mary Baker Eddy. El ascenso del nazismo y el antisemitismo en Alemania llevó a Zweig, que era judío, a huir a Gran Bretaña en 1934. Emigró a los Estados Unidos en 1940 y después a Brasil en 1941, donde se suicidó llevado por un sentimiento de soledad y fatiga espiritual. Como escritor, Zweig se distinguió por su introspección psicológica. Omitiendo detalles no esenciales, fue capaz de hacer sus biografías tan entretenidas como una novela. Los últimos escritos importantes de Zweig incluyen las biografías Erasmus de Rotterdam (1934) y María Estuardo (1935)...



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MEMORIAS DEL SUBSUELO
 FEDOR DOSTOIEVSKI



En un breve prefacio a estas Memorias del subsuelo, su autor nos advierte que, si bien son imaginarias, su protagonista reúne de manera inevitable una serie de rasgos propios de su época: «… individuos como el autor de estas Memorias no sólo pueden existir, sino que por fuerza han de darse en nuestra sociedad, si se hace cuenta de las circunstancias en que, por lo general, esa sociedad nuestra se desenvuelve». De este modo, Dostoievski nos relata que el hombreci­llo resentido, vengativo, zalamero, sádico y atribulado que parece deleitarse en contarnos las sucesivas humillaciones y actos de desprecio a los que él mismo se somete, es el prototipo del individuo moderno, en su búsqueda constante del éxito y el reconocimiento de sus pares.La principal tragedia del narrador de estas Memorias es que si bien desprecia al oficial del cual debe apartarse cada vez que se topan en la calle, a los camaradas que lo desdeñan porque no comparte sus altos cargos y honores ni sus múltiples conquistas sexuales, a la prostituta Liza a quien humilla tan sólo porque puede hacerlo, en el fondo los envidia genuinamente y cambiaría toda su lucidez por convertirse ...

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Archipiélago Gulag

Aleksandr Solzhenitsyn


Archipiélago Gulag es una obra del escritor ruso Aleksandr Solzhenitsyn que denuncia la estructura de represión del estado estalinista en la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. El extenso texto, compuesto por piezas autónomas, fue redactado entre 1958 y 1967 en la clandestinidad y sin archivos, partiendo de la propia experiencia del autor y la de más de dos centenares de testimonios orales de aquellos compañeros de campos de concentración, prisión, «reeducación» y exterminio (gulag) que depositaron en él la triste historia de sus vidas. La obra apareció en Francia (1973) y con prisas debido a los problemas del escritor con la Seguridad del Estado Soviético (KGB). La secretaria que llevaba el manuscrito cuando lo incautaron fue encontrada colgada en su piso en Moscú bajo circunstancias nunca aclaradas después de un interrogatorio, «víctima del miedo al Gulag», según palabras de Solzhenitsyn. Él fue expulsado de inmediato y sólo 20 años después (mayo de 1994) pudo regresar a la ya ex Unión Soviética, donde residió hasta su muerte el 3 de agosto del 2008.


La versión completa de la obra, traducida al castellano en 1975, consta de siete partes, organizadas en tres volúmenes.

Primer volumen:

1ª parte: La industria penitenciaria.
2ª parte: Perpetuum mobile.

Segundo volumen:

3ª parte: Campos de trabajo y exterminio.
4ª parte: El alma y el alambre de espino.

Tercer volumen:
 
5ª parte: El presidio.
6ª parte: El confinamiento.
7ª parte: Stalin ya no está.














HISTORIA DE CRISTO
GIOVANNI PAPINI

San Agustín explica la historia de los rodeos y desventuras de su corazón por la urgencia del hambre de un manjar interior y superior con que se calman y serenan todos los deseos. Otra alma gemela y profunda que pertenece a la misma categoría de los grandes famélicos de Dios, Papini refiere largas aventuras y descarríos de amor y de dolor. Hombre que sintió repulsión por todas las creencias reconocidas, por todas las iglesias, por todas las formas de vasallaje, y luego pasó, con desilusiones tan profundas como habían sido fuertes sus entusiasmos, a través de innúmeras experiencias, las más diversas y nuevas que era capaz de encontrar. Rebelde, revolucionario, odiador de toda disciplina y norma, catador prematuro de todas las drogas del pensamiento, aun las más venenosas y letales, Papini antes de convertirse, en un típico representante del humanismo anárquico.


De G.Papini entresacamos un párrafo de unas de sus declaraciones:

“Pero ¿qué convenció a este hombre de que el cristianismo era la verdad? 

Responde: "la constatación de que el Evangelio es realmente el manual de instrucciones para el uso del hombre. Que Jesucristo es realmente la respuesta a todos nuestros interrogantes. Que sólo quien sigue a Cristo se realiza plenamente. Ésta ha sido la primera prueba, con la que me he encontrado. Además se añadió otra: la oración. He experimentado que cuando se pide algo a Dios con sinceridad y con recta intención, siempre nos escucha".



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STEVE JOBS
Walter Isaacson


RESUMEN DEL LIBRO 

La biografía exclusiva de Steve Jobs, el fundador de Apple, escrita con su colaboración. Tras más de cuarenta entrevistas con Steve Jobs y con un centenar de personas de su entorno, familiares, amigos, adversarios y colegas, esta es la biografía definitiva de uno de los iconos indiscutibles de nuestro tiempo, la crónica d e la agitada vida y abrasiva personalidad del genio cuya creatividad, energía y perfeccionismo ha revolucionado seis industrias: informática, películas de animación, música, teléfonos, tabletas y edición digital. Cuando el mundo busca cómo construir las bases de una economía digital, Jobs es un símbolo de la inventiva y de la imaginación práctica. Consciente de que la mejor manera de crear valor en el siglo XXI era conectar la creatividad con la tecnología, fundó una empresa en la que impresionantes saltos de la imaginación iban de la mano con asombrosos logros tecnológicos. Aunque Jobs colaboró con el libro, no pidió ningún control sobre el contenido, ni siquiera el derecho a leerlo antes de la publicación. No rehuyó ningún tema y animó a la gente que conocía a hablar con franqueza. “He hecho muchas cosas de las que no me siento orgulloso, como dejar a mi novia embarazada a los 23 años y cómo me comporté entonces, pero no hay ningún cadáver en mi armario que no pueda salir a la luz”. Jobs habla con sinceridad, a veces brutal, sobre la gente con la que ha trabajado y contra la que ha competido. De igual modo, sus amigos, rivales y colegas ofrecen una vision sin edulcorar de las pasiones, los demonios, el perfeccionismo, los deseos, el talento, los trucos y la obsesión por controlarlo todo que modelan su visión empresarial y los innovadores productos que logró crear. Jobs podia desesperar a quienes le rodeaban. Pero su personalidad y sus productos han estado siempre interrelacionados, igual que el hardware y el software de Apple forman un potente sistema integrado. Su historia, por tanto, está llena de lecciones sobre innovación, carácter, liderazgo y valores. La historia de un genio capaz de enfurecer y seducir a partes iguales.



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JULIÁN BESTEIRO

 Andrés Saborit



La obra magna de Saborit nunca fue publicada en la España democrática, debido, quizá, a la aparición de otros estudios sobre el pensamiento y la vida de Besteiro. Desde la Biblioteca de la Cátedra del Exilio se quiere recuperar esta pequeña obra maestra, que entrelaza el retrato de Besteiro con la trayectoria de las organizaciones hasta el final de la guerra civil. El libro contiene, además, un prólogo de Luis Jiménez de Asúa, escrito en 1967, y un estudio introductorio de Abdón Mateos acerca de la memoria y uso público de Besteiro desde su muerte hasta nuestros días.

Tras su primer exilio en Francia, desde 1950 Saborit residió en Ginebra, convirtiéndose en “cronista oficioso” del socialismo español. La recuperación de Julián Besteiro fue, quizá, su principal contribución escrita a lo largo de dos décadas. Saborit reconocía que no era historiador ni siquiera biógrafo, señalando su formación tipográfica, - había estudiado en la Escuela de aprendices de la Asociación del Arte de Imprimir -, y tenía la pretensión de escribir sobre lo
que había vivido, entrelazando la semblanza biográfica con la historia de los primeros tiempos del socialismo español. Después de varios años de trabajo y de ajustes del manuscrito, Saborit pudo entregar a imprenta su biografía titulada Figuras del socialismo español. Julián Besteiro. La obra fue dedicada por Saborit y su esposa María Rojo a la viuda de Besteiro, Dolores Cebrián. El libro fue publicado en 1961 por Impresiones Modernas de México. En 1967 apareció en
Buenos Aires una nueva edición de esta excelente biografía, que fue distribuida con dificultad en la España del tardofranquismo. Poco antes de la muerte de Franco, vería publicada en España.




LA VIDA DE CESAR CHAVEZ


César Chavez y la lucha no violenta por la Justicia

César Chávez fue un apasionado defensor de la justicia social y los derechos civiles para los pobres y los desamparados. Este militante católico que vivió toda su vida en la austeridad se expresaba así: "Si somos sinceros debemos reconocer que nuestra vida es la única cosa que nos pertenece realmente. Por ello la forma como la empleamos revela qué clase de hombres somos. Pero la fe más profunda me dice que encontramos la vida solamente si entregamos nuestra propia vida. Estoy persuadido que el testimonio más auténtico del valor del hombre, la expresión más convincente de la virilidad es el sacrificarnos nosotros mismos por los otros en la lucha no-violenta por la justicia".

Cesareo Estrada Chávez nació el 31 de marzo de 1927 en el hogar de una familia pobre y numerosa y murió 66 años después muy cerca de donde nació, dejando un legado de tenacidad y justicia. César Chávez, como se le conoció a este militante campesino, vino al mundo en un pequeño pueblo del norte del Valle de Gila, muy cerca de Yuma, Arizona. Este campesino tuvo su primer contacto con los campos de cultivo a la edad de 10 años, cuando su padre, Librado, hijo de inmigrantes mexicanos, perdió la propiedad donde se asentaba la vieja casa de adobe donde vivían, víctima de un engaño y se vio forzado a emigrar a California.

De niño, no le gustó la escuela, probablemente porque él habló sólo español en su casa. Los maestros eran principalmente americanos y sólo hablaban inglés. Se prohibía el español en la escuela. Cesar recordó haber sido castigado con una regla en sus nudillos por violar las normas de la escuela. A pesar de que Chávez no cursó la secundaria ni una carrera profesional, tuvo en su vida personas que le inculcaron el hábito de la lectura con la que más tarde nutriría su intelecto.

Chávez abandonó sus estudios después del octavo grado, cuando su padre sufrió un accidente que le impidió seguir trabajando, convirtiéndose, a sus 15 años de edad, en el principal sostén económico de su familia.

A la edad de 17 años, Chávez se alistó a la Marina y pasó dos años en las islas del Pacífico. A su regreso conoció a Helen Fabela, con quien se casó en 1948 y tuvieron ocho hijos. En un principio el matrimonio se estableció en Delano, pero tiempo después se mudó a San José, a un vecindario llamado Sal Si Puedes.

En San José, Chávez conoció al sacerdote católico Donald McDonnell, quien lo introdujo a la lectura sobre la vida y obra de Gandhi y de San Francisco de Asís, dos de los personajes que inspiraron su lucha por los derechos de los campesinos.

Sin embargo, para el profesor de historia, Richard García, coautor de una de las muchas biografías que se han escrito sobre el militante campesino, los valores morales que éste demostró a lo largo de su vida y su lucha sindical, los aprendió de sus padres.

"Sus ideales en términos de justicia, moral y honestidad los aprendió de su familia, pero sus lecturas terminaron por forjar estos valores", señaló García, catedrático de la Universidad de California en Hayward y coautor del libro titulado Triumph of Spirit.

Chávez empezó a poner en práctica lo aprendido en el seno familiar y en los textos junto con Fred Ross, quien dirigía en aquel entonces la Organización de Servicio Comunitario (CSO). Fue allí donde demostró sus primeras dotes de organizador y se convirtió en el más activo de los organizadores de CSO, dedicando sus esfuerzos a la inscripción de nuevos votantes y la lucha contra la discriminación de los chicanos, entre otras cosas. Aunque llegó a asumir la presidencia nacional de CSO, Chávez no se apartó de su intención de crear una organización dedicada exclusivamente a defender a los campesinos, por lo que el 31 de marzo de 1962, día de su cumpleaños, renunció a CSO y se mudó junto con su familia a Delano, donde fundó la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo (NFWA), que más tarde se fusionó con el sindicato de campesinos filipinos para formar el Sindicato de Trabajadores Agrícolas (UFW).

A partir de allí, Chávez dedicó casi las 24 horas del día y los siete días de la semana a hablar con los campesinos y a convencerles de que tenían que unirse para mejorar los salarios y condiciones de trabajo.

Ese mismo año Ricardo Chavez diseñó el águila del UFW y Cesar escogió los colores negro y rojo. César contó la historia del nacimiento del águila. Le pidió a Ricardo que diseñara la bandera, pero Ricardo no podía hacer una águila que le gustara. Finalmente él esbozó una en un pedazo de papel color café de envoltura. Entonces cuadró los bordes de las alas del águila para que fuera más fácil para los miembros de la unión dibujarla en las banderas rojas hecha a mano que darían el valor a los campesinos con su propio símbolo poderoso.

Chávez vivió toda su vida en completa austeridad por decisión propia, aun cuando el sindicato había empezado a prosperar. Quienes lo conocieron aseguran que se negaba a cobrar un salario superior al de los campesinos.

A lo largo de su lucha realizó varias huelgas de hambre, que algunos aseguran que minaron severamente su salud y apresuraron su muerte.

La primera de las huelgas de hambre y una de las más famosas, la realizó durante 25 días en 1968. Su propósito: hacer un llamado de "no a la violencia" entre sus seguidores.

El segundo ayuno lo realizó en junio de 1972 en Phoenix, Arizona para denunciar una ley estatal que prohibía la sindicalización de los campesinos.

Chávez realizó en 1988, a la edad de 61 años, la última y la más prolongada huelga de hambre que duró 36 días. César Chávez completó su “Ayuno para la Vida” el 21 de agosto de 1988. El Reverendo Jesse Jackson continuó el ayuno de agua, después que lo había terminado César, por tres días más antes de pasarlo a otras celebridades y líderes. El ayuno se pasó a Martin Sheen, actor; al Reverendo J. Lowery, Presidente SCLC; Edward Olmos, actor; Emilio Estevez, actor; Kerry Kennedy, hija de Robert Kennedy, Peter Chacón, legislador, Julie Carmen, actriz; Danny Glover, actor; Carly Simon, cantante; y Whoopi Goldberg, actriz.


¡SÍ SE PUEDE!

Este lema famoso del Sindicato Unido de Obreros Agrícolas (UFW) está atribuido a su fundador y presidente por muchos años, César Chávez.

Este lema nació en un momento cuando aún los seguidores más dedicados del sindicato fueron pesimistas sobre la posibilidad de superar una ley estatal anti-sindical aprobada con el apoyo de agricultores poderosos en Arizona. Chávez, en su manera gentil pero convincente, convenció a la gente de volver a la causa con el lema, "sí, se puede."

Influido por la enseñanza social de la iglesia católica, Chávez entonces dedicó su vida a organizar a los obreros agrícolas y superar el sistema de explotación que enriqueció a los cultivadores de uvas mientras oprimió a los trabajadores. Cuando las herramientas tradicionales como las huelgas y demandas para mejores sueldos no funcionaron, Chávez y sus obreros se comunicaron con el público, pidiendo su apoyo a través de los boicots masivos a vino y productos agrícolas que educaron a millones de consumidores y atrajeron su apoyo a la lucha.

Chávez creía que las injusticias enfrentadas por los obreros agrícolas — las horas largas trabajando agachados en el campo de otra persona, la presión en los hijos para trabajar en lugar de asistir a la escuela, la violencia que ellos enfrentaron por su osadía de organizarse — era una historia importante para contar. El creía que los consumidores típicos en toda la nación, de cada estrato social, exigirían mejores condiciones para los que producían comida para las mesas del país más rico del mundo.


Cesar Chávez realizó entre los chicanos un largo trabajo de concienciación y organización que culminó como uno de los más grandes movimientos de resistencia noviolenta.

Adquirió en los años 1965-1972 mucha popularidad cuando logró el apoyo de al menos el 10% de la población norteamericana en el boicot a los productos agrícolas californianos, para obtener justicia de los terratenientes. En 1972 ya la UFW contaba con más de 60 mil miembros. En la actualidad cuenta con más de 100 mil miembros. Recordemos las siguientes palabras de César Chávez:

«Nuestros huelguistas estaban en la línea de fuego. Recibieron patadas, fueron golpeados, rodeados por perros, fueron maldecidos y ridiculizados, despojados, maniatados, lanzados al calabozo, rociados con insecticidas. Mas habían aprendido a no rendirse, a morir sin defenderse, a no huir vergonzosamente, sino a poner resistencia con cada fibra del espíritu humano y a aguantar el sufrimiento hasta lo inagotable. Una resistencia que provenía no de un espíritu de represalias, sino que buscaba triunfar sobre la injusticia por la compasión y el amor, con un espíritu ingenioso y creador, por un trabajo arduo y largo, por el testimonio de la verdad, y la llamada a la opinión pública, con amigos y aliados por lo política y las leyes, por la oración y el ayuno»

Arturo Rodríguez, Presidente de la Unión de Campesinos, fundada por Chávez, nos habla así de su amigo:

"César Chávez fue un hombre increíble. Era un humilde campesino como muchos otros campesinos en este estado. No había tenido oportunidad de recibir educación. Pero él tomó la decisión de cambiar la realidad campesina . Quería respeto y dignidad para el trabajador del campo. Quería cambiar las condiciones del campo para las familias que trabajan en él diariamente, para los niños, las mujeres, los hombres. Durante su vida Chávez hizo todo lo posible por lograr que los campesinos tuvieran mejores sueldos, seguro de salud, una jubilación. Hizo lo posible por asegurarse de que tuvieran acceso a agua potable y facilidades sanitarias, como cualquier otro trabajador. Luchó por dar al trabajador del campo la dignidad y el respeto que se merece. Él hizo por la comunidad latina lo que nadie más ha hecho. Chávez trabajó con la gente más pobre, más discriminada aquí en este estado (California). Formó un sindicato cuando nadie había podido hacerlo. Nos enseñó que la vida de los campesinos puede mejorar. Mucha gente rica sigue contra nosotros, pero seguimos comprometidos en lograr una mejor vida para el campesino y para toda la comunidad latina".








CÉSAR CHÁVEZ y la LUCHA de los CHICANOS por la LIBERACIÓN

Un ejemplo de estrategias continentales e intercontinentales de resistencia no-violenta. . El combate de los obreros agrícolas llevado por Cesár Chávez para obtener el reconocimiento de sus derechos como persona introdujo dos elementos fundamentalmente nuevos en el desarrollo de la resistencia no-violenta. El movimiento era conducido por un obrero agrícola américo-mejicano, no por un intelectual, era un movimiento netamente popular. Y en segundo lugar: la lucha que estaba dirigida contra un sistema económico, organizado de manera internacional tomó dimensiones internacionales y muestra qué dimensiones deberán tomar en el futuro en un mundo integrado las luchas no-violentas para ser eficaces...

Por Hildegard Goss_Mayr 

Un ejemplo de estrategias continentales e intercontinentales de resistencia no-violenta 

«Si somos sinceros debemos reconocer que nuestra vida es la única cosa que nos pertenece realmente. Por ello la forma como la empleamos revela qué clase de hombres somos. Pero la fe más profunda me dice que encontramos la vida solamente si entregamos nuestra propia vida. Estoy persuadido que el testimonio más auténtico de valor del hombre, la expresión más convincente de la virilidad es el sacrificarnos nosotros mismos por los otros en la lucha no-violenta por la justicia. Ser hombres es sufrir por otros» (César Chávez). 


«Nuestros huelguistas estaban en la línea de fuego. Recibieron patadas, fueron golpeados, rodeados por perros, fueron maldecidos y ridiculizados, despojados, maniatados, lanzados al calabozo, rociados con insecticidas. Mas habían aprendido a no rendirse, a morir sin defenderse, a no huir vergonzosamente, sino a poner resistencia con cada fibra del espíritu humano y a aguantar el sufrimiento hasta lo inagotable. Una resistencia que provenía no de un espíritu de represalias, sino que buscaba triunfar sobre la injusticia por la compasión y el amor, con un espíritu ingenioso y creador, por un trabajo arduo y largo, por el testimonio de la verdad, y la llamada a la opinión pública, con amigos y aliados por lo política y las leyes, por la oración y el ayuno»

(César Chávez)


El movimiento por el Derecho de los Ciudadanos de Martin Luther King estuvo en su apogeo cuando en los E.U. un nuevo grupo de la oblación sufriendo más, si es posible, la discriminación social, comenzó su lucha para obtener el reconocimiento de sus derechos: las minorías de lengua española, que comprendían varios millones de hombres. Emigraban de Puerto Rico, de Filipinas y sobre todo de Méjico y eran más fácilmente contratados para la agricultura como mano de obra barata. El combate de los obreros agrícolas llevado por Cesár Chávez para obtener el reconocimiento de los derechos del hombre, y del ciudadano, introdujo dos elementos fundamentalmente nuevos en el desarrollo de la resistencia no-violenta. 

El movimiento era conducido por un obrero agrícola américo-mejicano, no por un intelectual, era un movimiento netamente popular. 

La lucha que estaba dirigida contra un sistema económico, organizado de manera internacional tomó dimensiones internacionales y muestra qué dimensiones deberán tomar en el futuro en un mundo integrado las luchas no-violentas para ser eficaces. 

Análisis de la situación: ¿Sobre qué escenario de fondo se lleva a cabo la lucha de los chicanos (denominación de los américo-mejicanos)? Los conflictos tuvieron lugar al principio en las plantaciones de viñas de California, en particular en el valle de Delano, y se extendieron más tarde a las plantaciones de legumbres y frutos de los estados del sur de USA. 

En el estado federal de California, las condiciones eran cada vez más degradantes en provecho de las grandes propiedades que están en las manos de algunos empresarios o de compañías que desarrollan lo que llamaban el “agrobusiness”. Esto consiste en una explotación comercial de la tierra sobre grandes extensiones, ligada a la propiedad de una industria agrícola (maquinaria, medios de transporte, transformación) y control de los mercados (cadenas de supermercados a todo lo largo del Estado). Estadísticas U.S. oficiales de 1955 prueban que ya en aquel tiempo el 6% de las granjas de California englobaban el 75% de tierras cultivables y que entre los propietarios de la tierra había empresas como South Pacific, Railroat, Standard Oil, Tejon Ranch (Los Angeles Times) , Bank of America and Guimara Vineyards Corporation (1). 

Estos poderosos grupos económicos controlaban además los medios de comunicación, dominaban en las asambleas políticas, y a nivel local lo mismo que a nivel federal, teniendo una influencia sobre la policía, la legislación y las decisiones del gobierno federal. Representaban el sistema económico más poderoso del mundo con sus ramificaciones internacionales. Desde comienzos de siglo estas potencias se oponían con fuerza a los esfuerzos de los obreros agrícolas para crear una organización sindical que les ayudase a imponer el reconocimiento de sus derechos. Junto a amenazas y chanzas se apoyaban sobre las leyes y la jurisprudencia contra los obreros agrícolas. En su combate no-violento los chicanos debieron medirse con este poderoso sistema de fuerzas altamente organizadas. El problema de los obreros agrícolas de USA tiene mucha semejanza con el de los obreros extranjeros en Europa. En el curso de este último siglo, había siempre nuevos grupos extranjeros que huían del paro y del exceso de población en su tierra natal, y buscaban trabajo en las regiones agrícolas de USA: chinos, japoneses, filipinos, y en California sobre todo después de la revolución mejicana, mejicanos. Estos obreros agrícolas emigraban en parte de forma ilegal, y no eran obreros de temporada. Otros llegaban sobre la base de contratos que les aseguraban su calidad de ciudadanos al cabo de cinco años, pero les obligaban al servicio militar y les prohibían cualquier participación en actos dirigidos contra los jefes de empresa. Otros, en fin, eran ciudadanos de USA. Su pertenencia a la cultura de América Latina y las condiciones sociales difíciles en las que se encontraban, eran la causa del desconocimiento de sus deberes. 

Se trataba, pues, de grupos de población que por miedo o por ignorancia, se dejaban manipular fácilmente y aceptaban pasivamente su suerte. Este era el problema: garantizar los derechos sociales, obtener el reconocimiento de una igualdad de valores de la cultura, de la lengua, de la raza, y de las tradiciones de América Latina con las de América Anglosajona. Detrás de la lucha por el derecho de sindicarse y de tener convenciones colectivas justas estaba el combate por la liberación que abarca todos los campos de la vida. 

Un vistazo sobre les estadísticas revela las lastimosas condiciones de la vida de los obreros agrícolas: en 1960 la escolaridad se paraba a los ocho años y medio para los hijos de los chicanos; 11 años para los negros; 12 años para los blancos. Los otros quedan excluidos de la escuela al cabo de poco tiempo. En el sector de la vivienda reina una discriminación creciente. En todas las ciudades «los barrios mejicanos» son miserables. La esperanza de vida de los chicanos está alrededor de los 49 años (70 para los anglo-americanos). La mortalidad infantil es superior en un 125 % a la de los americanos blancos; 64% ganan menos que el salario base. No se tiene en cuenta el bilingüismo en las administraciones; es sin embargo un derecho establecido por la Ley. Se podrían citar todavía otros muchos factores de discriminación. 

César Chávez, ciudadano de USA, de origen mejicano, es el hijo de pobres obreros agrícolas. Después de haber asistido a 37 escuelas en el espacio de 7 años, debió interrumpir su escolaridad sin haber aprendido suficientemente a leer y a escribir, y comenzar el penoso trabajo en las plantaciones. Precózmente se puso enfermo. Apenas había cumplido los 20 años cuando conoció a Fred Ross, que trabajaba entre los mejicanos para una Community Service Organitzation (educación para el compromiso personal y el desarrollo comunitario). Ross descubrió enseguida las aptitudes de César, le educó en la colaboración, y le formó como organizador de grupos. De naturaleza tímida y modesta, César Chávez creció y maduró durante estos diez años de actividad en el curso de los cuales colaboró en la dirección del movimiento. Allí, pues, desarrolló la aptitud que le fue luego tan precisa en la lucha posterior, de dirigirse a hombres pasivos y angustiados, y de ganarlos para la lucha en vista de una mayor justicia. 

«Lo más importante para convencer a alguien, es pasar un tiempo con él; poco importa que sepa leer, escribir o aún hablar bien. Lo único que cuenta es que sea un hombre y haya manifestado un poco de interés. Comprendí que si uno mismo se compromete firmemente, se llega también a convencer a los otros para que se comprometan Los dos daremos entonces lo mejor de nosotros mismos, y llega el momento que el otro te sobrepasa. Es capaz de convertirse en un guía autónomo» (2). 

Sin embargo César observó que con el tiempo el movimiento se hacía mas burgués, se comprometía menos radicalmente por los más pobres. Su propuesta de fundar un sindicato de obreros agrícolas fue desechada. Finalmente, se revolvió contra la USO, la abandonó y fundó en el otoño de 1962 un sindicato de obreros agrícolas «La National Fram Workers Association», tratando de hacer valer los derechos de ese grupo y su liberación humana. 

Preparación al combate. 

Mientras su mujer continuaba trabajando en las plantaciones, recorrió con sus hijos pequeños todo el valle de Delano y distribuyó millares de cuestionarios para informarse sobre el actual salario y horario de los obreros agrícolas y sus esperanzas para el porvenir. Obtuvo 80 mil respuestas; algunas llevaban observaciones interesantes. César Chávez decidió visitar personalmente a esos obreros agrícolas: 

«Subí a nuestro viejo coche y visité a esas gentes. En aquel momento no teníamos nada de dinero, ni para la gasolina, ni para la comida. Así, pues iba a su casa y les pedía primero que me dieran algo de comer. Se vio luego que era la mejor cosa que puede haber hecho, aún si al principio mi amor propio trataba de oponerse. De esta forma ganamos algunos de nuestros miembros más valiosos. Cuando los hombres te dan de comer, no tardan en darte su corazón. Pocos meses mas tarde, después de un trabajo de grupo intensivo, habíamos puesto en marcha una organización cuyos jefes son todos hombres de pueblo» (3). 

Durante 4 años César Chávez no hizo otra cosa que organizar grupos de base suscitar en los hombres decepcionados y miedosos, valor y confianza en ellos mismos, exponerles el espíritu de la no-violencia, el arma de los pobres. Nombró a King y a Gandhi como sus grandes maestros. Materialmente también, la lucha que se sabía larga y difícil fue preparada cuidadosamente. Se crearon cooperativas para el aprovisionamiento de gasolina y stoks alimenticios en caso de huelga. Durante estos primeros años César Chávez rechazó estrictamente el dinero proveniente del exterior. A pesar de sus grandes dificultades el movimiento debía aprender a volar con sus propias alas. 


Huelga y boicot: 

Los acontecimientos forzaron a los 3 mil miembros de la «National Farm Workers Association» a comprometerse en huelgas antes de lo que hubieran deseado. En 1965 un grupo asociado a la gran federación sindical AFL-CIO pidió el apoyo de la NFWA en una huelga para una subida de salario. No era posible rechazar esta solicitud. Chávez puso como condición para colaborar que la lucha fuese llevada de forma absolutamente no-violenta. «La no-violencia es la única arma que respeta al otro, y que reconoce el valor de cada hombre... Queremos impedir a las víctimas ser víctimas. Queremos impedir a los verdugos ser verdugos». Una votación decidió el empleo de su método. Chávez fue elegido como líder de la huelga. 

Esta huelga desencadenó una lucha de 5 años para el reconocimiento del sindicato y para la obtención de convenciones colectivas en favor de los vendimiadores de California y al mismo tiempo el proceso de auto-liberación de un grupo de la población miedoso y pasivo. 

Era extremadamente difícil desplegar una estrategia eficaz. Había que organizar y vigilar la huelga sobre un terreno muy amplio. Los empresarios reemplazaban al instante a los huelguistas con una nueva mano de obra que ignoraba la situación de la huelga. Se excitaban a los perros contra los huelguistas; les rociaron con insecticidas; algunos fueron golpeados, detenidos, maltratados. La prensa les trataba de comunistas. Se interpretaban las leyes en su contra. Los jueces se pronunciaban en favor de los jefes de la empresa. Tuvieron que desplegar los mayores esfuerzos para mantener durante 5 años el valor de los huelguistas. Y sin embargo César dijo: 




«Encontrarse en la fila de piquetes de huelga es la mejor escuela para todo organizador. Si un hombre es piquete de huelga, aunque sólo fuese un día, ya no es el mismo hombre que antes. Los responsables sindicales en las grandes ciudades no podían comprender... pero el pueblo y yo lo comprendíamos... Son hombres que ante los obreros y ante los ojos de sus patrones son capaces de tirar sus herramientas y unirse al piquete de huelga. Sí, ser piquete de huelga es una cosa maravillosa, transforma al hombre. La gente asimila la huelga al empleo de la violencia, pero nosotros les disuadimos. A partir de aquí comenzaron a comprender nuestro objetivo y su miedo se disipó. Si no temes comprometerte en la huelga, no temerás las pistolas; estas cosas ya no pueden atemorizarte. Si tuvieses un arma y tu adversario también, tendrías miedo, pues sería a ver quien era fusilado el primero. Pero si no tienes armas mientras que tu adversario tiene una, éste deberá tomar una decisión mucho más grave que tú» (4). 

Pero pronto NFWA debió rendirse a la evidencia. La huelga sólo no era suficiente para obligar a los poderosos grupos económicos a ceder. Reflexionaban cómo podrían sin dinero y sin influencias familiarizar las amplias esferas de la nación con el problema, y obtener su colaboración. Decidieron organizar un boicot de uvas de mesa y de productos industriales de las firmas Schenley y Di Giogio. Se eligió a 16 jóvenes obreros experimentados, y sin un céntimo, fueron enviados por César Chávez a 13 centros industriales de USA, con la misión de organizar el movimiento de boicot. Y una vez más quedó demostrado que la confianza ilimitada que César Chávez ponía en esa gente, les incitaba al compromiso más absoluto. Ya en el momento de la primera recolección se vio cierto éxito del boicot. Al mismo tiempo se emprendió durante la Semana Pascual una marcha de 500 Km hacia Sacramento en California, que debería dar a conocer en todo el país el problema de los chicanos. Bien que el gobernador juzgase preferible no afrontar a los manifestantes, la participación de una serie de personalidades sindicales y políticas en la manifestación (entre ellos el Senador Robert Kennedy) fue para los obreros agrícolas una prueba de la sensibilización de la opinión pública. 

Aquel día la gran empresa Schenley cesó su oposición y reconoció la NFWA como su único compañero en la negociación. Después de haber superado otros obstáculos, el sindicato pudo también imponerse a Di Giogio y fortalecido lo UFWOC (United Farm Woekers Organizing Committe) emprendió su boicot en todo el territorio de USA. A través de incontables iniciativas ingeniosas (Shop-ins en los supermercados, huelguistas que seguían transportes de uvas con pancartas a través de los USA; sólo en New York, el sindicato distribuyó mas de 2 millones de panfletos, invitando al boicot de uvas) con apoyo de amplios sectores de la población, aún el de una parte de la clase media, lograron boicotear más del 75% de la recolección de uvas. A consecuencia de esto el mercado de uvas se hundió casi por completo. 

Internacionalización del conflicto 

Para compensar las consecuencias negativas del boicot en los USA, los jefes de empresa decidieron poner en juego sus relaciones políticas e internacionales. Incitaron al gobierno a comprar una parte de uvas y a enviarlas a Vietnam. Otras entregas fueron destinadas a Canadá, al Extremo Oriente, a Gran Bretaña, Escandinavia y Finlandia. Entonces los chicanos por la fuerza de las circunstancias comprendieron que en nuestro mundo de integración económica, la injusticia organizada de forma internacional no puede suprimirse más que a través de estrategias no-violentas organizadas sobre un plano internacional. Los huelguistas comenzaron su trabajo en S. Francisco para ganar a los obreros del puerto a su causa. Después de una concientización intensiva de la opinión, lograron ganar el apoyo de estos últimos que se consideraban solidarios con ellos. Varios barcos que debían dirigirse hacia Vietnam y el Japón, no fueron cargados. Después los chicanos enviaron delegaciones a Inglaterra, Escandinavia y Finlandia para allí también, informar sobre la injusticia y la huelga y hacer una llamada a la solidaridad de los europeos. La agudeza dio resultado. Los europeos también son hombres y se pudo tocar sus conciencias: los cargadores de muelles de Gran Bretaña se negaron a descargar 30 toneladas de uvas. Entonces estas uvas fueron expedidas a Noruega, Suecia, Finlandia, donde los obreros portuarios se negaron también a descargarlas. Finalmente las uvas fueron descargadas en el puerto de Hamburgo (5) y expedidos 

por ferrocarril a Suecia. Sin embargo en este intervalo el Boicot se había hecho tan popular que las cooperativas de consumo suecas se negaron a comprar las uvas de California. En Mayo de 1969 más de 200 ciudades de USA, de Canadá, de Europa y de Japón, se declararon solidarias con los chicanos, en su lucha por la igualdad de derechos. 

A partir de un puñado de hombres que opusieron una resistencia, se había desarrollado un movimiento no-violento internacional. El plan de los jefes de empresa de romper la resistencia no-violenta por la internacionalización del problema, fracasó, porque en el mundo entero los obreros estaban decididos a no continuar sosteniendo la injusticia con su trabajo. Aquí podríamos encontrar un punto de partida para estrategias posteriores de movimientos de liberación no-violenta en provecho del tercer mundo cuando haya que afrontar una situación internacional compleja. 

Sin embargo el año 1968, que fue el del asesinato de Martin Luther King, se vivió una ola de violencia en USA e hizo vacilar a más de un chicano, agotada por la lucha, la fe en la no-violencia. Algunas bombas pensaban que conducirían más rápida y eficazmente a la meta. César Chávez admitió que tal vez era posible, pero que los contratos obtenidos de aquella manera no serían de larga duración, pues por el empleo de la violencia los chicanos no podían conquistar la estima de los jefes de empresa. Ante tal presión César Chávez empleó, como decía Gandhi, el arma suprema de la no-violencia, antes que el recurso a la violencia: el ayuno. La penitencia «el ayuno de expiación» es una antigua tradición del Méjico católico. Este ayuno, es ayuno de purificación, paga por la violencia que amenazaba estallar en sus filas; un ayuno para rezar y renovar el espíritu del movimiento, y lanzar una llamada a la nación para que se solidarice con la lucha no-violenta por la justicia. El 14 de febrero César Chávez comenzó su ayuno en una pequeña cabaña sobre el terreno de construcción de la UFWOC, ayuno que iba a durar hasta el domingo 10 de Marzo. Al principio hubo gran consternación. No estaban de acuerdo. El movimiento de huelga se suspendió. Lentamente el ruido del ayuno se extendió, y el pueblo afluyó. Se piensa que eran cerca de 10.000 los que entraron en la cabaña. Dichosos, relajados, animados por César. Llevaban dones, madonas e imágenes de santos, y hasta se pusieron a pintar y a modelar. Se cantó y rezó y se dejaban formar por la enseñanza de Martin Luther King y de Gandhi como nunca antes lo habían hecho. Un nuevo gozo de vivir les iluminó y una profunda renovación espiritual se operó en aquellos hombres. Filipinos y negros, estaban al lado de los chicanos. Por primera vez los protestantes fueron invitados y acogidos en el seno de la comunidad católica, que en tiempos ordinarios les era hostil. Era un tiempo de reconciliación y de edificación. El efecto purificador y liberador del ayuno fue sentido como nunca lo fue antes. 

La nación permaneció atenta. Los obispos comenzaron a colocarse del lado de los chicanos y ofrecieron servicios para las negociaciones inminentes con los jefes de empresa. El Senador Robert Kennedy sostuvo a los chicanos desde el principio, sin temor a las consecuencias perjudiciales. Envió un telegrama y participó el 10 de Marzo en la terminación del ayuno con César Chávez, rodeado de cerca de 10.000 hombres en el oficio de acción de gracias. Dio aquel día a César y a la muchedumbre de pobres que le rodeaban el primer pedazo de pan, comprometiéndose a entrar en la lucha electoral como candidato a la presidencia. Este fue el último encuentro de estos dos hombres. 

La lucha continuó con la ayuda moral, política y financiera creciente, de las esferas cada vez más vastas de la nación. El Viernes Santo de 1969 en un escrito al presidente de la Asociación de Jefes de Empresa, César Chávez resumía todavía una vez más lo trágico de la situación, así como los fines y los medios de los chicanos. Movilizó sus fuerzas espirituales más profundas, para determinar a los jefes de empresa a ceder: 

«Siento mucho las acusaciones publicadas por Vds. en la prensa, pretendiendo que nuestro movimiento sindical y el boicot de uvas, había tenido éxito porque habíamos empleado la violencia y métodos terroristas. En el caso de que sus palabras fuesen conformes con la verdad debería, y he estado a punto de retirarme de la lucha, pero a Vds. les queda ante Dios y ante los hombres, la terrible responsabilidad moral de aportar públicamente las pruebas de vuestra acusación... 

Habéis de comprender, y debo hacer que lo comprendáis, que los miembros de nuestro movimiento y las centenas de millares de pobres y de gentes sin recursos, que ponen en nosotros sus esperanzas y su confianza, son ante todo hombres, ni mejores ni peores que la media de la sociedad humana... el color de la piel, la lengua que expresa nuestra civilización y nuestro origen, la falta de formación regular, la exclusión del juego democrático, el número de nuestros muertos en las dos últimas guerras, esta pesada herencia de generaciones ha estado a punto de desmoralizarnos y romper nuestro valor. Pero Dios sabe que no somos bestias de carga, ni esclavos de la explotación agrícola, sino hombres. Anotad bien que nos hemos alzado en una lucha mortal contra la inhumanidad del hombre hacia el hombre en las industrias que vosotros representáis. Esta lucha da sentido a nuestra vida y nobleza a nuestra muerte. 

Repito para vosotros los principios que he proclamado a los miembros de nuestra asociación al principio de este ayuno: En el caso que el poner en marcha nuestro sindicato exigiese el aniquilamiento de una vida humana, bien sea de un terrateniente, o de un obrero agrícola, o de un niño, prefiero que el sindicato no sea creado. 

Permitidme ser franco con vosotros hasta las últimas consecuencias. Nos comprometemos por la no-violencia militante, como medio de instaurar la paz social para nuestro pueblo. Sin embargo no somos ni sordos, ni ciegos, y sentimos las corrientes de desesperación... de impaciencia y de cólera en nuestras filas. Es justamente a causa de estas violentas emociones humanas por lo que hemos buscado que las masas del pueblo tomen ellas mismas parte en la lucha por su liberación. La participación y la autodeterminación ofrecen la mejor experiencia de la libertad y los hombres libres prefieren por instinto las formas democráticas del cambio. Sólo aquellos que viven en la esclavitud sin esperanza, están forzados a provocar una revolución violenta. 

Esta carta no expresa todo lo que llevo en el corazón. Mas en el caso que no os aportara otra cosa, que os haga al menos comprender que no sentimos odio contra vosotros y que no nos alegramos si vuestra industria se arruina. Lo que odiamos es el «Agrobusiness» que quisiera mantenernos en un estado de esclavitud, mas vamos a vencerle y transformarle. No con represalias o efusión de sangre, sino por una lucha organizada y no-violenta, conducida por las masas de trabajadores agrícolas que quieren llevar una vida humana y libre...» 

Sólo el 29 de Julio de 1970 los últimos 26 jefes de empresa firmaron en Delano el documento reconociendo el sindicato, y aceptando las convenciones colectivas exigidas. Acababan de obtener una gran victoria no-violenta. 

Mas fue poco tiempo el que tuvieron para festejar la victoria con gozo. En otros lugares de USA centenares de miles de obreros agrícolas esperaban ya la ayuda de la UFWOC para comenzar un combate análogo. Ahora se trataba de los derechos de los trabajadores agrícolas en las plantaciones de ensaladas, en particular en Arizona. Poco después del principio de la lucha, se promulgó en ese Estado federal una ley que prohibía a los trabajadores agrícolas toda asociación sindical. César Chávez ayunó de nuevo durante 25 días. La Reunión del partido Democrático que en Julio de 1972 tenía su sede en Miami, aprobó el boicot de ensalada y condenó la ley promulgada en Arizona. Esto provocó la realización de un reportaje televisado sobre el problema; este reportaje dio a los chicanos una publicidad inesperada. 

En otoño de 1972 hubo en California un nuevo frente de lucha. Una ley prohibiendo el boicot iba a ser promulgada. Sin embargo lograron por la vía democrática del voto hacerla fracasar. Más tarde tuvieron que llevar un largo combate contra el sindicato de «teamsters» aliados con los jefes de empresa. Y la lucha continúa. Ya no se puede reducir al silencio la voz valiente del trabajador agrícola, la voz de la verdad, del amor, la voz de la justicia: 

Hermanos y hermanas... mi preocupación principal no es esta ley en Arizona, y no ayuno por cólera contra los propietarios de la tierra. Lo que me inquieta ante todo es el miedo que se disimula en el corazón de los jefes de empresa y de los legisladores de todo el país, y que se revela en esta ley. De una forma o de otra hay que ayudar a esos poderosos hombres y mujeres a comprender que no tienen nada que temer, si tratan a sus obreros como a su prójimo. Nuestro fin no es aniquilar a los jefes de empresa. Reivindicamos únicamente la posibilidad de organizar nuestro sindicato y de trabajar de forma no-violenta para que los obreros agrícolas en nuestro país puedan un nuevo día vivir de esperanza y de justicia. Esto tendría que haber estado hecho desde tiempo atrás, y ciertamente no es una gran exigencia. Nuestro único objetivo es la justicia para los obreros agrícolas; es la meta de nuestro boicot no-violento de la ensalada. ¿Quieren Vds. ayudarnos llevando una acción para impedir la compra o el consumo de la ensalada? Es un pequeño sacrificio que puede provocar un gran giro para los obreros agrícolas. Os pido vuestra oración y vuestro apoyo en nuestra lucha 

Vuestro hermano César Chávez. 

(1) Statistics from assessors Records-Kern and Tulate Counties. 1959. Agricultural Conservation and Stabilization service Crosplane Figures, 1959 US. Census os Agriculture, citado en the Delano Grape Strike , California Migrant Ministry. Los Ángeles , 1969 

(2) Cesar Chávez. The Organizer´stale, Ramparts Magazine, Julio 1966. 

(3) Idem 

(4) César Chávez citadp por Peter Matthiessem. César Chávez The New Yorker. Junio 1969 

(5) No habían conseguido que los obreros alemanes entrasen en el movimiento de huelga . A continuación, después de una visita de César Chávez a RFA, se logró comenzar un boicot , y finalizar la importación de frutas boicoteadas.

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