¿Es Dios un Matemático?
Mario Livio 

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Cuando uno trabaja en cosmología (el estudio del cosmos en su conjunto), el pan nuestro de cada día es recibir semanalmente alguna carta, correo electrónico o fax de una persona (que suele ser invariablemente hombre) que pretende describirte su visión del universo. El mayor error que se puede cometer es responder educadamente que te gustaría saber algo más acerca de ello. El resultado inmediato es un aluvión de mensajes. ¿Hay alguna forma de impedir este asalto? Según mi experiencia, una táctica que funciona de forma bastante eficaz (aparte de la descortesía de no responder en absoluto) es señalar la siguiente realidad: que, mientras la teoría no esté formulada con precisión en el lenguaje de la matemática, no es posible evaluar su relevancia. Esta respuesta basta para disuadir a casi todos los cosmólogos aficionados. El hecho es que, sin la matemática, los cosmólogos modernos no podrían haber dado siquiera el primer paso en su intento de comprensión de las leyes de la naturaleza. La matemática proporciona unos sólidos cimientos que sostienen cualquier teoría del universo. Esto puede parecer trivial hasta que uno toma conciencia de que la propia naturaleza de la matemática no está del todo clara.

En palabras del filósofo británico Michael Dummett (1925-2011): «Las dos disciplinas intelectuales más abstractas, la filosofía y la matemática, provocan la misma perplejidad: ¿cuál es su objeto? Esta perplejidad no surge únicamente de la ignorancia: los mismos profesionales de estas materias tienen dificultades para dar respuesta a esa pregunta».
Mi humilde propósito en este libro es aclarar algunos de los aspectos de la esencia de la matemática y, sobre todo, la naturaleza de la relación entre la matemática y el mundo tal como lo observamos. No es mi intención elaborar una historia exhaustiva de la matemática, sino más bien seguir cronológicamente la evolución de algunos conceptos que influyen directamente en la comprensión del rol de la matemática en nuestra noción del cosmos.

EL NIÑO CON EL PIJAMA DE RAYAS

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No se trata, ni mucho menos de una novedad, pero si que es el primer libro que Boyne escribe para niños. La obra cuenta la historia de un chico de nueve años, hijo de un comandante nazi del campo de concentración deAuschwitz en plena Segunda Guerra Mundial. Bruno, con nueve años descubrirá el horror de la guerra pese al continuo esfuerzo de su padre porque no se interese acerca de lo que ocurre fuera de la casa. Al fin y al cabo, pasa todos sus ratos libres sin amigos. El hecho de vivir en una casa de tres plantas le parece aburrido, ya que estaba acostumbrado a habitar una vieja mansión de cinco plantas por la que podía explorar libremente (el juego favorito de Bruno). Atención, a continuación se explica un resumen de la trama del libro, si pensáis leerlo quizás prefiráis no continuar…


Desde la ventana de su dormitorio, Bruno ve una valla tras la cual hay muchas personas vestidas con pijamas de rayas. Sus padres llegarán al acuerdo de que Bruno y Gretel (su hermana) necesitan un profesor particular, de esta manera entra en la historia Herr Listz. Un aburrido maestro empeñado en que aprendan materias tan tediosas como la Historia. En medio de tanta confusión, su mente se pregunta qué es lo que está ocurriendo afuera. ¿Por qué se viste todo el mundo siempre con ese horrible pijama de rayas? Una tarde conseguirá escaparse y se topará con un muchacho judío llamado Shmuel. En seguida se harán amigos y todas las tardes Bruno charlará con Shmuel. Su hermana le contará que las personas que hay detrás de las vallas son judíos, y que él y su familia son “todo lo contrario”. Al poco tiempo de esta aclaración, Bruno cogerá piojos y tendrán que afeitarle la cabeza, lo que hace aún más sencillo el proceso de identificación con su amigo Shmuel y el pensamiento de que “realmente, no son tan diferentes”.


La última aventura de Bruno en el campo de concentración consiste en hacerse con un pijama de rayas para hacerse pasar por un judío en el campo de concentración.Sólo de esta manera podrá colarse en el campo y ayudar a Shmuel en la búsqueda de su padre, recientemente desaparecido. Bruno parece incapaz de comprender la tragedia que se vive a su alrededor incluso aunque su amigo, de la misma edad, es plenamente consciente de ella. No vamos a desvelar enleergratis el final de esta deliciosa historia, que en muchos momentos nos ha recordado a “La vida es bella”, aunque vista desde la inocencia de un niño alemán.


El niño con el pijama de rayas es un libro para niños, pero que estamos seguros hará las delicias del infante inocente que escondemos bajo nuestras estudiadas apariencias. Muy recomendable.

Estructura de la mente
La Teoría de Las Inteligencias Múltiples,  
Howard Gardner

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La Teoría de las Inteligencias Múltiples es un modelo propuesto por Howard Gardner en el que la inteligencia no es vista como algo unitario, que agrupa diferentes capacidades específicas con distinto nivel de generalidad, sino como un conjunto de inteligencias múltiples, distintas e independientes. Gardner considera la inteligencia como una potencialidad combinada que puede desarrollarse y crecer (o decrecer) a lo largo de la vida del individuo. El autor la define como la “capacidad de resolver problemas o elaborar productos que sean valiosos en una o más culturas“.

Howard Gardner añade que, así como hay muchos tipos de problemas que resolver, también hay varios tipos de inteligencia. Gardner y su equipo de la Universidad Harvard han identificado ocho tipos distintos:

1. Inteligencia Lingüística: la que tienen los escritores, los poetas, los buenos redactores. Utiliza ambos hemisferios.

2. Inteligencia Lógica-Matemática: utilizada para resolver problemas de lógica y matemáticas. Es la inteligencia que tienen los científicos. Se corresponde con el modo de pensamiento del hemisferio lógico y con lo que la cultura occidental ha considerado siempre como la única inteligencia.

3. Inteligencia Espacial: consiste en formar un modelo mental del mundo en tres dimensiones; es la inteligencia que tienen los marineros, pilotos, ingenieros, cirujanos, escultores, arquitectos, decoradores y diseñadores.

4. Inteligencia Musical: permite desenvolverse adecuadamente a cantantes, compositores y músicos.

5. Inteligencia Corporal-Cinestésica: o capacidad de utilizar el propio cuerpo para realizar actividades o resolver problemas. Es la inteligencia de los deportistas, artesanos, cirujanos y bailarines.

6. Inteligencia Intrapersonal: permite entenderse a sí mismo y a los demás; se la suele encontrar en los buenos vendedores, políticos, profesores o terapeutas.

7. Inteligencia Interpersonal: es la inteligencia que tiene que ver con la capacidad de entender a otras personas y trabajar con ellas; se la suele encontrar en políticos, profesores psicólogos y administradores.

8. Inteligencia Naturalista: utilizada cuando se observa y estudia la naturaleza, con el motivo de saber organizar, clasificar y ordenar. Es la que demuestran los biólogos o los herbolarios.

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El caballero de la armadura oxidada ; 
Robert Fisher

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Pocos libros han tenido la repercusión de El Caballero de la Armadura Oxidada, sin duda porque es mucho más que un libro. Las profundas enseñanzas éticas que contiene son impartidas con una gran simplicidad y con un toque de humor muy sutil. El protagonista, un caballero deslumbrado por el brillo de su armadura, a pesar de ser bueno, generoso y amoroso, no consigue comprender y valorar con profundidad las cosas que suceden a su alrededor. Su armadura se va oxidando hasta que deja de brillar y no puede quitársela.Prisionero de sí mismo, emprende entonces un viaje al final del cual, gracias a la ayuda de diversos personajes, logra sacarse la armadura. Este libro nos enseña, de una forma muy amena, que debemos liberarnos de las barreras que nos impiden conocernos y amarnos a nosotros mismos para poder ser capaces de dar y recibir amor.La famosa escritora Terry Linn Taylor ha declarado: “Si necesitas que te recuerden la importancia de amarte a ti mismo, Por favor lee El Caballero de la Armadura Oxidada. Cuando hayas llegado a la última página sabrás que la vida es buena, que eres amor, que eres maravilloso...”

ADAN BUENOSAYRES
 Leopoldo Marechal 
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El escritor Leopoldo Marechal mostró en esta su primera obra literaria, las señas de identidad que más tarde caracterizarían a la llamada nueva novela argentina, de la que es considerado como uno de los principales precursores. Un relato clásico que no ha perdido relevancia ni frescura con el paso del tiempo.

EL OTRO, EL MISMO
 Jorge Luis Borges 

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PRÓLOGO de Jorge Luis Borges

De los muchos libros de versos que mi resignación, mi descuido y a veces mi pasión fueron borroneando, El otro, el mismo es el que prefiero. Ahí están el Otro poema de los dones, el Poema conjetural, Una Rosa y Milton, y Junín, que si la parcialidad no me engaña, no me deshonran. Ahí están asimismo mis hábitos: Buenos Aires, el culto a los mayores, la germanística, la contradicción del tiempo que pasa y de la identidad que perdura, mi estupor de que el tiempo, nuestra substancia, pueda ser compartido.

Este libro no es otra cosa que una compilación. Las piezas fueron escribiéndose para diversos moods y momentos, no para justificar un volumen. De ahí las previsibles monotonías, la repetición de la palabras y tal vez líneas enteras. En su cenáculo de la calle Victoria, el escritor —llamémoslo así— Alberto Hidalgo señalo mi costumbre de escribir la misma página dos veces, con variaciones mínimas. Lamento haberle contestado que él era no menos binario, salvo que en su caso particular la versión primera era de otro. Tales eran los deplorables modales de aquella época, que muchos miran con nostalgia. Todos queríamos ser héroes de anécdotas triviales. La observación de Hidalgo era justa; Alexander Selkirk no difiere notoriamente de Odisea, libro vigésimo tercero, El puñal prefigura la milonga que he titulado Un cuchillo en el Norte y quizá el relato El encuentro. Lo extraño, lo que no acabo de entender, es que mis segundas versiones, como ecos apagados e involuntarios, suelen ser inferiores a las primeras. En Lubbock, al borde del desierto, una alta muchacha me preguntó si al escribir El Golem, yo no había intentado una variación de Las ruinas circulares; le respondí que había tenido que atravesar todo el continente para recibir esa revelación, que era verdadera. Ambas composiciones, por lo demás, tienen sus diferencias; el soñador soñado está en una, la relación de la divinidad con el hombre y acaso la del poeta con la obra, en la que después redacté.

Los idiomas del hombre son tradiciones que entrañan algo de fatal. Los experimentos individuales son, de hecho, mínimos, salvo cuando el innovador se resigna a labrar un espécimen de museo, un juego destinado a la discusión de los historiadores de la literatura o al mero escándalo, como el Finnegans Wake o las Soledades. Alguna vez me atrajo la tentación de trasladar al castellano la música del inglés o del alemán; si hubiera ejecutado esa aventura, acaso imposible, yo sería un gran poeta, como aquel Gracilazo que nos dio la música de Italia, o como aquel anónimo sevillano que nos dio la de Roma, o como Darío, que nos dio la de Francia. No pasé de algún borrador urdido con palabras de pocas sílabas, que juiciosamente destruí.

Es curiosa la suerte del escritor. Al principio es barroco, vanidosamente barroco, y al cabo de los años puede lograr, si son favorables los astros, no la sencillez, que no es nada, sino la modesta y secreta complejidad.
Menos que las escuelas me ha educado una biblioteca –la de mi padre-; pese a las vicisitudes del tiempo y de las geografías, creo no haber leído en vano aquellos queridos volúmenes. En el Poema conjetural se advertirá la influencia de los monólogos dramáticos de Robert Browning; en otros, la de Lugones y, así lo espero, la de Whitman. Al rever estas páginas, me he sentido más cerca del modernismo que de las sectas ulteriores que su corrupción engendró y que ahora lo niegan.

Peter escribió que todas las artes propenden a la condición de la música, acaso porque en ella el fondo es la forma, ya que no podemos referir una melodía como podemos referir las líneas generales de un cuento. La poesía, admitido ese dictamen, sería un arte híbrido: la sujeción de un sistema abstracto de símbolos, el lenguaje, a fines musicales. Los diccionarios tienen la culpa de ese concepto erróneo. Suele olvidarse que son repertorios artificiosos, muy posteriores a las lenguas que ordenan. La raíz del lenguaje es irracional y de carácter mágico. El danés que articulaba el nombre de Thor o el sajón que articulaba el nombre de Thunor no sabía si esas palabras significaban el dios del trueno o el estrépito que sucede al relámpago. La poesía quiere volver a esa antigua magia. Sin prefijadas leyes, obra de un modo vacilante y osado, como si caminara en la oscuridad. Ajedrez misterioso la poesía, cuyo tablero y cuyas piezas cambian como en un sueño y sobre el cual me inclinaré después de haber muerto.

J..L.B.



MEDITACIONES SOBRE LA IGLESIA
HENRY DE LUBAC



«Estamos ante un libro sencillamente admirable. [...] No es un tratado sistemático de eclesiología ni una colección de estudios sobre temas eclesiológicos. El autor es en este libro más que un profesor; es un teólogo y un iniciador en el misterio de la Iglesia. Expone la doctrina con su despliegue en la historia y su elocuencia vital para el presente. Quiere crear sentido de Iglesia, ayudar a que el cristiano sea anima in Ecclesia, alumbrar la Iglesia en el corazón de los hombres. El libro no es un tratado sino una `meditación` [...]: es un libro rico y sugestivo en ideas y transparente en su exposición. La inteligencia de la fe prepara, acompaña y fecunda la meditación del cristiano sobre la Iglesia, que para nuestro autor es primordialmente el misterio de la Trinidad santa de Dios desplegado en el tiempo en forma de seno maternal y de fraternidad. Por todas partes brotan las palabras desde una vivencia personal. El amor a la Iglesia alienta la capacidad comprensiva. Hay momentos en que la meditación se hace plegaria y se expresa líricamente, y en que la contemplación del misterio de la Iglesia se desborda en admiración. Sorprende el constatar qué poco ha envejecido el paso del tiempo a este libro; en sus páginas alienta un espíritu inmarcesible, y la duración de su vigencia es un signo a favor de su verdad. Transmite este libro una actitud ante la Iglesia que en cualquier situación histórica, en cualquier área cultural, en cualquier configuración que adopte la comunidad eclesial debemos asumir los cristianos. Meditación sobre la Iglesia es un libro extraordinario, donde se refleja la conciencia secular de la Iglesia, iluminada por Jesucristo, `Sol de justicia` y Luz que ilumina a todo hombre. Un libro así merece que circule siempre entre nosotros, especialmente cuando la eclesialidad de la fe necesita mayor esclarecimiento y más hondo arraigo en los cristianos». 

Mons. Ricardo Blázquez

LA AMISTAD DE CRISTO
 Robert H. Benson


Un libro de lectura espiritual escrito con apasionado y cálido fervor. El autor nos invita a ser amigos de Cristo de una forma íntima y personal, a buscarle en nuestro corazón, en la Iglesia, en la Eucaristía, en el santo, en el pecador y en el que sufre.

LOS NOVIOS



Esta obra fundamental de la literatura es una historia de opresores y oprimidos, con la novedad de que los heróes que ven amenazado su amor son dos humildes campesinos. Enmarcando las muchas desventuras de la pareja protagonista, hay un extenso mundo social cruzado por estigmas e injusticias, y con personajes tan de verdad, que al lector le parece haberlos conocido. Todos despiertan la piedad, el amor, la risa, el desprecio o la admiración.

MEMORIAS DEL SUBSUELO
 FEDOR DOSTOIEVSKI

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En un breve prefacio a estas Memorias del subsuelo, su autor nos advierte que, si bien son imaginarias, su protagonista reúne de manera inevitable una serie de rasgos propios de su época: «… individuos como el autor de estas Memorias no sólo pueden existir, sino que por fuerza han de darse en nuestra sociedad, si se hace cuenta de las circunstancias en que, por lo general, esa sociedad nuestra se desenvuelve». De este modo, Dostoievski nos relata que el hombreci­llo resentido, vengativo, zalamero, sádico y atribulado que parece deleitarse en contarnos las sucesivas humillaciones y actos de desprecio a los que él mismo se somete, es el prototipo del individuo moderno, en su búsqueda constante del éxito y el reconocimiento de sus pares.La principal tragedia del narrador de estas Memorias es que si bien desprecia al oficial del cual debe apartarse cada vez que se topan en la calle, a los camaradas que lo desdeñan porque no comparte sus altos cargos y honores ni sus múltiples conquistas sexuales, a la prostituta Liza a quien humilla tan sólo porque puede hacerlo, en el fondo los envidia genuinamente y cambiaría toda su lucidez por convertirse ...

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EL GOZO DE LA ESPERANZA
VAN THUAN



PRÓLOGO 
Con muchísima alegría acepto el ofrecimiento que me ha hecho de escribir el prólogo de este libro, que contiene las meditaciones dadas en el último retiro espiritual dirigido por mi amigo y sucesor en la presidencia del Pontificio Consejo para la Justicia y la Paz, el cardenal François-Xavier Nguyén Van Thuán “Llámenme padre Francisco”. Con estas palabras, llenas de candor y de humildad, comenzó su conferencia introductoria, dándonos inmediatamente el tono de lo que podríamos considerar su último testimonio. Todos los que lo hemos conocido personalmente podemos manifestar que su grandeza ha sido precisamente su profunda conciencia de que no era nada por sí mismo, es decir, sin Jesús. Quizá por ello Dios resplandecía delante de nosotros por medio de él. Tras su liberación, después de trece oscuros y terribles años como prisionero de los comunistas en Vietnam, fue invitado por el papa Juan Pablo II a predicar los ejercicios espirituales al Santo Padre y a la Curia Romana el año del gran Jubileo de 2000. Estos ejercicios lo hicieron muy popular, pero él seguía siendo el mismo pacífico y humilde “padre Francisco”. Justamente para mostrar al mundo que Dios lo había elegido sólo para El, los últimos años de su servicio a la Iglesia estuvieron llenos de sufrimiento, continuo pero silencioso, provocado por un tumor que lo condujo a la paz del Señor el 16 de septiembre de 2002. Sus meditaciones son conmovedoras y profundas. Me parece importante destacar que debía predicarlas después de dormir dos horas escasas al día. “Ofrezco mi modesto sufrimiento por los sacerdotes”, confió durante su agonía. Lamentablemente, se nos ha ido demasiado pronto. Que su testimonio pueda ayudar a todos los fieles de Cristo a crecer en el amor a nuestra Iglesia Católica, a la que el cardenal Van Thuán consagró su vida en la fe y en la esperanza. CARDENAL ROGER ETCHEGARAY


Cinco panes y dos peces

POR CARDENAL FCO. XAVIER NGUYEN VAN THUAN

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Descripción:


Este breve libro nos introduce en la experiencia de monseñor Van Thuân, testigo de Jesús desde la cárcel. A partir de fragmentos del mensaje del Papa para la Jornada Mundial de la Juventud de 1997, el autor nos presenta siete reflexiones dirigidas especialmente a los jóvenes. En ellas, bajo el título evocador de Cinco panes y dos peces, nos ofrece su testimonio sobre la importancia de vivir el momento presente, la elección de Dios, la oración, la Eucaristía, el amor con la medida de Jesús, la maternidad de María y cómo renovar el mundo siguiendo a Cristo.

ESTA ES NUESTRA FE
Teología para universitarios 
 Luis González-Carvajal Santabárbara



Quienes tienen trato con el mundo universitario suelen constatar un profundo desconocimiento en materia religiosa en unas personas que, aunque no fuera más que por coherencia con su formación y cultura en otros campos, parece que también en éste deberían tener las ideas más claras. Mucho más cuando se confiesan cristianos, que no es algo tan infrecuente como algunos piensan. 

Este libro, subtitulado Teología para universitarios, presenta con absoluta seriedad —en modo alguno reñida con la claridad y el buen estilo— los capítulos básicos de la fe cristiana, saliendo al paso de las acusaciones de aburrimiento, ininteligibilidad y carencia de sentido para el hombre de hoy que suelen lanzarse en este terreno. Todos cuantos deseen informarse sobre el critianismo encontrarán en este libro las bases imprescindibles para un conocimiento actualizado del mismo: y los que deseen profundizar más hallarán pistas y bibliografía abundantes para proseguir su estudio. Unos y otros terminarán de leer el libro no sólo con un mayor conocimiento, sino también con la satisfacción de haber leído una obra bien escrita por un teólogo, profesor y universitario. 

LUIS GONZÁLEZ-CARVAJAL es profesor en la Facultad de Teología de la Universidad Pontificia Comillas y Director del Departamento de Teología Moral


LA MADRE

MÁXIMO GORKI

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“No se puede matar un alma resucitada…¡He aquí cómo sopla la Verdad!”.
( Maksim Gorki).-

La Madre es una novela de corte netamente social. Gorki Relata la vida y las miserias del pueblo ruso antes de la revolución Roja. Denuncia de manera costumbrista los abusos delpoder establecido en aquella rusia y posiblemente en la mayoría del mundo occidental de aquella época. «La madre» está inspirada en los sucesos que se produjeron en la fábrica de Sornovo durante la revolución de 1905. La creencia ciega de Gorki en una verdadera y posible revolución capaz de mejorar la existencia del hombre está en muchos de los diálogos y en el contenido básico de esta novela.


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Alexei Maximovich Petrov, quien escribió bajo el seudónimo de “Gorki” es un gran exponente de la Narrativa de Realismo social ruso, equiparado por la crítica a Chejov y a Tolstoi. El influjo de esta muy buena novela se avivará seguramente más en el lector socialmente comprometido. A la lectura, proletarios del Mundo…


Ryszard Kapuściński 


Ébano


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He vivido unos cuantos años en África. Fui allí por primera vez en 1957. Luego, a lo largo de cuarenta años, he vuelto cada vez que se presentaba la ocasión. Viajé mucho. Siempre he evitado las rutas oficiales, los palacios, las figuras importantes, la gran política. Todo lo contrario: prefería subirme a camiones encontrados por casualidad, recorrer el desierto con los nómadas y ser huésped de los campesinos de la sabana tropical. Su vida es un martirio, un tormento que, sin embargo, soportan con una tenacidad y un ánimo asombrosos.


De manera que éste no es un libro sobre África, sino sobre algunas personas de allí, sobre mis encuentros con ellas y el tiempo que pasamos juntos. Este continente es demasiado grande para describirlo. Es todo un océano, un planeta aparte, todo un cosmos heterogéneo y de una riqueza extraordinaria. Sólo por una convención reduccionista, por comodidad, decimos «África». En la realidad, salvo por el nombre geográfico, África no existe.


R. K.






Kapuscinski, un viajero en busca de la verdad


Su amor al periodismo no ocultaba, sin embargo, su tristeza al ver en agonía una profesión a la que él consideraba la más hermosa de todas.


Por Javier Reverte, periodista y escritor
(ABC, 27/01/07)


DURANTE los últimos siete años, cuando le descubrí y comencé a leer sus libros, Kapuscinski ha sido uno de mis mejores amigos. Un amigo, por cierto, al que nunca conocí personalmente. Porque no es preciso estrechar la mano de un escritor al que amas para que se convierta en un ser íntimamente ligado a tí. En mi librería, hay un anaquel que sobrepasa el tiempo: es el de mis amigos. Y ahí están Cervantes y Shakespeare, Homero y Camus, Quevedo y Conrad, y desde luego, Kapuscinski, todos tan vivos como cuando caminaban el mundo. Estuve a punto de encontrarme dos veces con el gran polaco, pero fallaron los intermediarios. Casi lo prefiero, porque tal vez me hubiese decepcionado al comparar su persona con su escritura o porque, de suceder al contrario, esto es, comprobar que se parecía a lo que decía, que apariencia y ser significaban para él la misma cosa, hoy estaría llorando con desconsuelo.

Siendo como era un grandísimo escritor, se definía con modestia como un reportero y decía que, para él, el periodismo, el reporterismo y la literatura venían a ser la misma cosa. En el fondo, esa humildad ocultaba una ironía: Kapuscinski sabía muy bien que vivimos tiempos de «géneros revueltos» y que las fronteras entre los géneros literarios se han desdibujado o se han borrado por completo. Como él decía: «A mi entender, se están afianzando nuevas formas de expresión literaria». Y ponía como ejemplo ese monumental libro de Lévi-Strauss que es «Tristes Trópicos», en donde se mezclan el diario, el ensayo, el reportaje y el estudio antropológico.

No he conocido muchos periodistas que amasen tanto su profesión como él la amaba, si acaso mis amigos Manu Leguineche y el desaparecido Félix Ortega, ni que manifestase con tanto orgullo ante los demás su condición de reportero. Repetía a menudo una frase de un maestro suyo, un periodista polaco que se llamaba Marian Brandys: «¿Sabéis?, este oficio nuestro es como un billete de lotería con premio». Pero él lo practicaba a la manera que intuyó el poeta W. H. Auden lo que era un buen reportero: un auténtico demócrata, el que escucha la voz de los otros, se preocupa por su suerte y habla con los humillados de igual a igual. Ahí radicaba el humanismo que destilan los escritos de Kapuscinski: en dar voz a los que no pueden hablar, en situarse siempre al lado de los parias de la Tierra y hacerlo sin adscribirse políticamente a nada ni a nadie, tan sólo a la libertad.

Un periodista peruano que asistió como reportero hace unos años a la famosa marcha del subcomandante Marcos desde Chiapas a México D.F., me contaba una anécdota singular. Cuando aquella multitud en marcha alcanzó la Plaza del Zócalo, en el centro de la capital, el subcomandante subió a un balcón para arengar a sus seguidores. Según me dijo el peruano, en aquella tribuna rebelde acompañaban a Marcos algunos progresistas europeos de relieve, Manuel Vázquez Montalbán, Danielle Mitterrand, José Saramago y Joaquín Sabina, entre otros cuantos. Abajo, entre la gente, recorriendo los grupos con su cuaderno de notas, fisgoneaba un tal Ryszard Kapuscinski.

Su amor al periodismo no ocultaba, sin embargo, su tristeza al ver en agonía una profesión a la que él consideraba la más hermosa de todas. Los jóvenes estudiantes de información que pueblan las universidades de hoy, deberían de leer esa lección que componen los textos recogidos en el tomo «Los cínicos no sirven para este oficio». Kapuscinski estaba convencido de que una profesión nacida con el noble fin de buscar la verdad había degenerado en la búsqueda de la banalidad y del espectáculo. Y lo lamentaba con no fingida amargura. «Ahora, los periodistas -escribió en otro libro, el “Lapidarium IV”- tratan su trabajo en los medios sólo como una ocupación temporal, hallada por casualidad, y no como base de un ambicioso plan para el futuro. Hoy son periodistas, mañana trabajan en una agencia de publicidad y pasado mañana, finalmente, se convierten en corredores de bolsa». Y concluía su ácido retrato del periodismo actual: «El descubrimiento de que la información es un negocio muy rentable ha causado un enorme flujo de grandes capitales hacia el imperio de los medios. Los buscadores de la verdad de antaño, a menudo idealistas, han sido sustituidos en las cimas del poder del mundo mediático por hombres de negocios que nada tienen que ver con el periodismo».

Era un gran viajero al que le gustaba repetir una frase de una obra de Strindberg: «No tengo casa, sólo tengo una maleta». Sabía que, para comprender a los otros y para intentar dar sentido al caos que domina el mundo, era necesario viajar sin compañía. «Se escribe poesía estando solo -dijo- y también hay que estar solo durante el viaje». Y refiriéndose a las penosas condiciones en que, a menudo, se echan mundo adelante los viajeros solitarios, escribía: «Si no fuera por la pasión, no hay ningún motivo para viajar en las condiciones en que lo hace».

En particular, yo admiro su libro «Ébano», quizás porque los escenarios africanos, en los que transcurre la obra, me son tan queridos como a Kapuscinski. Durante décadas, el reportero escribió sobre guerras, golpes de estado, hambrunas, violencia, miseria y desolación en el continente negro. Pero en «Ébano» pareció dejar de lado la cara amarga de África y buscó su rostro más hermoso. Es un libro impregnado de un profundo lirismo que se aleja del periodismo e ingresa en los territorios de «los géneros revueltos», con una luminosidad cegadora. Refiriéndose a un parque natural, escribe: «Todo parecía increíble, inverosímil. Como si uno asistiera al nacimiento del mundo, a ese momento particular en que ya existen el cielo y la tierra, cuando ya hay agua, vegetación y animales salvajes, pero aún no han aparecido Adán y Eva. Y precisamente aquí se contempla ese mundo recién nacido, un mundo sin el hombre y por lo tanto sin el pecado».

Ha muerto pronto el maestro, dejando pendientes algunas clases

ENCUENTRO CON EL OTRO
Ryszard Kapuściński 



El concepto de «el Otro» puede entenderse como el individuo que se contrapone a los demás individuos, pero «el Otro» también es aquel que hunde sus raíces en la diversidad de sexo, generación, nacionalidad y religión. A través del reportaje, el autor rememora a los interlocutores que ha ido encontrando por las calles del mundo. Son personas hechas de dos partes: una es el hombre con sus alegrías y sus penas, y la otra es la identidad racial, cultural y religiosa. Kapuściński analiza este doble aspecto dejando al descubierto que la percepción cultural nunca es estática, sino móvil y sujeta a las tensiones que dependen del contexto exterior, de las expectativas del entorno y de nuestra edad y estado anímico. Así, en estas seis conferencias, el mundo es un territorio en el cual la salvaguardia de la diversidad pasa a través del conocimiento de la diversidad.

EL CAMINO DE LA ESPERANZA
Edgar Morin 
Stéphane Hessel




«Es nuestro propósito denunciar el curso perverso de una política ciega que nos conduce al desastre. Es el de enunciar una vía política de salvación pública. Es el de anunciar una nueva esperanza». Tras proclamar en ¡Indignaos! y ¡Comprometeos! la necesidad de dar un paso adelante si queremos cambiar aquello que no nos gusta de nuestra realidad social y política, Stéphane Hessel se alía en este libro con uno de los grandes intelectuales europeos del siglo XX, el filósofo Edgar Morin, para ir aún más allá en su llamada a la movilización cívica.

 Hessel y Morin, dos nonagenarios que no han perdido un ápice del espíritu combativo que los llevó a luchar con la Resistencia, apelan aquí a la imaginación y a la exigencia ciudadana para devolverle un horizonte al siglo en que vivimos, un porvenir a nuestro planeta y una esperanza a todos aquellos a los que hoy en día se les ha negado. Lo hacen a través de propuestas concretas, como la creación de un gobierno mundial, la revitalización de la solidaridad mediante la creación de Casas de Fraternidad, el desarrollo de una economía plural que favorezca a las pequeñas y medianas empresas e impulse un nuevo modelo de consumo, la implementación de una reforma laboral basada en los principios de la racionalidad y la democratización de la enseñanza, en la que es necesario, reclaman, que cobren mayor importancia las humanidades.

PSICOPOLÍTICA
Neoliberalismo y nuevas técnicas de poder 
 Byung-Chul 





El filósofo Byung-Chul Han dirige ahora su mirada crítica hacia las nuevas técnicas de poder del capitalismo neoliberal, que dan acceso a la esfera de la psique, convirtiéndola en su mayor fuerza de producción. La psicopolítica es, según Han, aquel sistema de dominación que, en lugar de emplear el poder opresor, utiliza un poder seductor, inteligente (smart), que consigue que los hombres se sometan por sí mismos al entramado de dominación. En este sistema, el sujeto sometido no es consciente de su sometimiento. La eficacia del psicopoder radica en que el individuo se cree libre, cuando en realidad es el sistema el que está explotando su libertad.

 La psicopolítica se sirve del Big Data el cual, como un Big Brother digital, se apodera de los datos que los individuos le entregan de forma efusiva y voluntaria. Esta herramienta permite hacer pronósticos sobre el comportamiento de las personas y condicionarlas a un nivel prerreflexivo. La expresión libre y la hipercomunicación que se difunden por la red se convierten en control y vigilancia totales, conduciendo a una auténtica crisis de la libertad. 

Según Byung-Chul Han, este poder inteligente podría detectar incluso patrones de comportamiento del inconsciente colectivo que otorgarían a la psicopolítica un control ilimitado. Nuestro futuro dependerá de que seamos capaces de servirnos de lo inservible, de la singularidad no cuantificable y de la idiotez —dice incluso— de quien no participa ni comparte.


LA VIDA DE CESAR CHAVEZ





César Chavez y la lucha no violenta por la Justicia

César Chávez fue un apasionado defensor de la justicia social y los derechos civiles para los pobres y los desamparados. Este militante católico que vivió toda su vida en la austeridad se expresaba así: "Si somos sinceros debemos reconocer que nuestra vida es la única cosa que nos pertenece realmente. Por ello la forma como la empleamos revela qué clase de hombres somos. Pero la fe más profunda me dice que encontramos la vida solamente si entregamos nuestra propia vida. Estoy persuadido que el testimonio más auténtico del valor del hombre, la expresión más convincente de la virilidad es el sacrificarnos nosotros mismos por los otros en la lucha no-violenta por la justicia".

Cesareo Estrada Chávez nació el 31 de marzo de 1927 en el hogar de una familia pobre y numerosa y murió 66 años después muy cerca de donde nació, dejando un legado de tenacidad y justicia. César Chávez, como se le conoció a este militante campesino, vino al mundo en un pequeño pueblo del norte del Valle de Gila, muy cerca de Yuma, Arizona. Este campesino tuvo su primer contacto con los campos de cultivo a la edad de 10 años, cuando su padre, Librado, hijo de inmigrantes mexicanos, perdió la propiedad donde se asentaba la vieja casa de adobe donde vivían, víctima de un engaño y se vio forzado a emigrar a California.

De niño, no le gustó la escuela, probablemente porque él habló sólo español en su casa. Los maestros eran principalmente americanos y sólo hablaban inglés. Se prohibía el español en la escuela. Cesar recordó haber sido castigado con una regla en sus nudillos por violar las normas de la escuela. A pesar de que Chávez no cursó la secundaria ni una carrera profesional, tuvo en su vida personas que le inculcaron el hábito de la lectura con la que más tarde nutriría su intelecto.

Chávez abandonó sus estudios después del octavo grado, cuando su padre sufrió un accidente que le impidió seguir trabajando, convirtiéndose, a sus 15 años de edad, en el principal sostén económico de su familia.

A la edad de 17 años, Chávez se alistó a la Marina y pasó dos años en las islas del Pacífico. A su regreso conoció a Helen Fabela, con quien se casó en 1948 y tuvieron ocho hijos. En un principio el matrimonio se estableció en Delano, pero tiempo después se mudó a San José, a un vecindario llamado Sal Si Puedes.

En San José, Chávez conoció al sacerdote católico Donald McDonnell, quien lo introdujo a la lectura sobre la vida y obra de Gandhi y de San Francisco de Asís, dos de los personajes que inspiraron su lucha por los derechos de los campesinos.

Sin embargo, para el profesor de historia, Richard García, coautor de una de las muchas biografías que se han escrito sobre el militante campesino, los valores morales que éste demostró a lo largo de su vida y su lucha sindical, los aprendió de sus padres.

"Sus ideales en términos de justicia, moral y honestidad los aprendió de su familia, pero sus lecturas terminaron por forjar estos valores", señaló García, catedrático de la Universidad de California en Hayward y coautor del libro titulado Triumph of Spirit.

Chávez empezó a poner en práctica lo aprendido en el seno familiar y en los textos junto con Fred Ross, quien dirigía en aquel entonces la Organización de Servicio Comunitario (CSO). Fue allí donde demostró sus primeras dotes de organizador y se convirtió en el más activo de los organizadores de CSO, dedicando sus esfuerzos a la inscripción de nuevos votantes y la lucha contra la discriminación de los chicanos, entre otras cosas. Aunque llegó a asumir la presidencia nacional de CSO, Chávez no se apartó de su intención de crear una organización dedicada exclusivamente a defender a los campesinos, por lo que el 31 de marzo de 1962, día de su cumpleaños, renunció a CSO y se mudó junto con su familia a Delano, donde fundó la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo (NFWA), que más tarde se fusionó con el sindicato de campesinos filipinos para formar el Sindicato de Trabajadores Agrícolas (UFW).

A partir de allí, Chávez dedicó casi las 24 horas del día y los siete días de la semana a hablar con los campesinos y a convencerles de que tenían que unirse para mejorar los salarios y condiciones de trabajo.

Ese mismo año Ricardo Chavez diseñó el águila del UFW y Cesar escogió los colores negro y rojo. César contó la historia del nacimiento del águila. Le pidió a Ricardo que diseñara la bandera, pero Ricardo no podía hacer una águila que le gustara. Finalmente él esbozó una en un pedazo de papel color café de envoltura. Entonces cuadró los bordes de las alas del águila para que fuera más fácil para los miembros de la unión dibujarla en las banderas rojas hecha a mano que darían el valor a los campesinos con su propio símbolo poderoso.

Chávez vivió toda su vida en completa austeridad por decisión propia, aun cuando el sindicato había empezado a prosperar. Quienes lo conocieron aseguran que se negaba a cobrar un salario superior al de los campesinos.

A lo largo de su lucha realizó varias huelgas de hambre, que algunos aseguran que minaron severamente su salud y apresuraron su muerte.

La primera de las huelgas de hambre y una de las más famosas, la realizó durante 25 días en 1968. Su propósito: hacer un llamado de "no a la violencia" entre sus seguidores.

El segundo ayuno lo realizó en junio de 1972 en Phoenix, Arizona para denunciar una ley estatal que prohibía la sindicalización de los campesinos.

Chávez realizó en 1988, a la edad de 61 años, la última y la más prolongada huelga de hambre que duró 36 días. César Chávez completó su “Ayuno para la Vida” el 21 de agosto de 1988. El Reverendo Jesse Jackson continuó el ayuno de agua, después que lo había terminado César, por tres días más antes de pasarlo a otras celebridades y líderes. El ayuno se pasó a Martin Sheen, actor; al Reverendo J. Lowery, Presidente SCLC; Edward Olmos, actor; Emilio Estevez, actor; Kerry Kennedy, hija de Robert Kennedy, Peter Chacón, legislador, Julie Carmen, actriz; Danny Glover, actor; Carly Simon, cantante; y Whoopi Goldberg, actriz.


¡SÍ SE PUEDE!

Este lema famoso del Sindicato Unido de Obreros Agrícolas (UFW) está atribuido a su fundador y presidente por muchos años, César Chávez.

Este lema nació en un momento cuando aún los seguidores más dedicados del sindicato fueron pesimistas sobre la posibilidad de superar una ley estatal anti-sindical aprobada con el apoyo de agricultores poderosos en Arizona. Chávez, en su manera gentil pero convincente, convenció a la gente de volver a la causa con el lema, "sí, se puede."

Influido por la enseñanza social de la iglesia católica, Chávez entonces dedicó su vida a organizar a los obreros agrícolas y superar el sistema de explotación que enriqueció a los cultivadores de uvas mientras oprimió a los trabajadores. Cuando las herramientas tradicionales como las huelgas y demandas para mejores sueldos no funcionaron, Chávez y sus obreros se comunicaron con el público, pidiendo su apoyo a través de los boicots masivos a vino y productos agrícolas que educaron a millones de consumidores y atrajeron su apoyo a la lucha.

Chávez creía que las injusticias enfrentadas por los obreros agrícolas — las horas largas trabajando agachados en el campo de otra persona, la presión en los hijos para trabajar en lugar de asistir a la escuela, la violencia que ellos enfrentaron por su osadía de organizarse — era una historia importante para contar. El creía que los consumidores típicos en toda la nación, de cada estrato social, exigirían mejores condiciones para los que producían comida para las mesas del país más rico del mundo.


Cesar Chávez realizó entre los chicanos un largo trabajo de concienciación y organización que culminó como uno de los más grandes movimientos de resistencia noviolenta.

Adquirió en los años 1965-1972 mucha popularidad cuando logró el apoyo de al menos el 10% de la población norteamericana en el boicot a los productos agrícolas californianos, para obtener justicia de los terratenientes. En 1972 ya la UFW contaba con más de 60 mil miembros. En la actualidad cuenta con más de 100 mil miembros. Recordemos las siguientes palabras de César Chávez:

«Nuestros huelguistas estaban en la línea de fuego. Recibieron patadas, fueron golpeados, rodeados por perros, fueron maldecidos y ridiculizados, despojados, maniatados, lanzados al calabozo, rociados con insecticidas. Mas habían aprendido a no rendirse, a morir sin defenderse, a no huir vergonzosamente, sino a poner resistencia con cada fibra del espíritu humano y a aguantar el sufrimiento hasta lo inagotable. Una resistencia que provenía no de un espíritu de represalias, sino que buscaba triunfar sobre la injusticia por la compasión y el amor, con un espíritu ingenioso y creador, por un trabajo arduo y largo, por el testimonio de la verdad, y la llamada a la opinión pública, con amigos y aliados por lo política y las leyes, por la oración y el ayuno»

Arturo Rodríguez, Presidente de la Unión de Campesinos, fundada por Chávez, nos habla así de su amigo:

"César Chávez fue un hombre increíble. Era un humilde campesino como muchos otros campesinos en este estado. No había tenido oportunidad de recibir educación. Pero él tomó la decisión de cambiar la realidad campesina . Quería respeto y dignidad para el trabajador del campo. Quería cambiar las condiciones del campo para las familias que trabajan en él diariamente, para los niños, las mujeres, los hombres. Durante su vida Chávez hizo todo lo posible por lograr que los campesinos tuvieran mejores sueldos, seguro de salud, una jubilación. Hizo lo posible por asegurarse de que tuvieran acceso a agua potable y facilidades sanitarias, como cualquier otro trabajador. Luchó por dar al trabajador del campo la dignidad y el respeto que se merece. Él hizo por la comunidad latina lo que nadie más ha hecho. Chávez trabajó con la gente más pobre, más discriminada aquí en este estado (California). Formó un sindicato cuando nadie había podido hacerlo. Nos enseñó que la vida de los campesinos puede mejorar. Mucha gente rica sigue contra nosotros, pero seguimos comprometidos en lograr una mejor vida para el campesino y para toda la comunidad latina".

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